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En febrero de 2017, Ciudadanos junto con el OECM presentaron una Proposición no de Ley en el Congreso de los Diputados para regular el cannabis medicinal en España. Su objetivo es atender las demandas y necesidades de los pacientes, y abrir el debate sobre el cannabis terapéutico en el parlamento español – un tratamiento avalado por la evidencia científica.

El pasado mes de febrero, el grupo parlamentario Ciudadanos, junto con representantes del Observatorio Español de Cannabis Medicinal, presentaban una Proposición no de Ley (PNL) en el Congreso de los Diputados para regular el cannabis medicinal en España. Esta iniciativa tiene como objetivo atender las demandas y necesidades de los pacientes españoles, y pretende abrir el debate sobre el cannabis terapéutico en el parlamento español. La formación naranja insiste en que se trata de un tratamiento avalado por la evidencia científica que ya se ha aprobado, y ha demostrado su efectividad, en muchos otros países.

El día 20 de febrero de 2017, el portavoz de Sanidad del grupo parlamentario Ciudadanos, Francisco Igea Arisqueta, fue el encargado de presentar a los medios y al público general la Proposición no de Ley (PNL) para regular el uso medicinal de los productos derivados del cannabis que acababa de registrar en el Congreso de los Diputados.

En esta cita, que esperamos sea histórica, Igea estuvo acompañado entre otros por Carola Pérez y por el catedrático Manuel Guzmán – presidenta y vicepresidente, respectivamente, del Observatorio Español de Cannabis Medicinal, organización que ha promovido la presentación de esta proposición.

La iniciativa se ha presentado a través de la Comisión de Sanidad y Asuntos Sociales de la Cámara Baja, porque se considera un asunto “evidente y urgente”. Como explicaba Francisco Igea, “el uso medicinal del cannabis sirve para soportar dolores, a veces insoportables“, y está “avalado científicamente“.

La PNL fue presentada en el Congreso por Ciudadanos y el OECM
La PNL fue presentada en el Congreso por Ciudadanos y el OECM

Los españoles también tienen derecho al cannabis medicinal

Son muchos los países que ya cuentan con programas de cannabis medicinal por todo el mundo – Estados Unidos, Canadá, Israel, Uruguay, Países Bajos, Italia o Alemania, entre muchos otros – que han demostrado su efectividad y lo beneficioso que puede ser el cannabis para los pacientes que padecen una gran variedad de enfermedades y trastornos. Igea ha querido subrayar que el cannabis medicinal “no es ni más ni menos que otro tratamiento médico al que los ciudadanos españoles también tienen derecho a acceder“.

La propuesta explica que “existen multitud de pacientes aconsejados incluso por profesionales que solo encuentran en el cannabis la vía para mitigar los signos y síntomas que les produce su enfermedad”, además de mencionar su uso como sustituto de otras sustancias para tratar posibles adicciones (como por ejemplo, la adicción a la morfina).

En su exposición de los motivos para presentar esta propuesta, Ciudadanos resume muy bien cómo el cannabis pasó de ser una medicina utilizada en la antigüedad a ser “retirada de las opciones farmacéuticas a mediados del siglo XX debido a una incorrecta aplicación del sistema internacional de fiscalización de drogas previsto en los Tratados internacionales de Naciones Unidas, a lo que se unió, posteriormente, la denominada Guerra contra las Drogas”.

El diputado y portavoz de Ciudadanos, que es médico de profesión, también explicó que el cannabis ha demostrado tener importantes efectos beneficiosos para prevenir las náuseas y los vómitos asociados a numerosos tratamientos, como la quimioterapia. Asimismo, es un “potente estimulante del apetito”, que se puede aplicar como tratamiento en numerosas patologías, como el SIDA o diferentes tipos de cáncer, además de mejorar el dolor neuropático y la espasticidad, en enfermedades como la EM.

La lista de enfermedades para las que el cannabis ha demostrado ser beneficioso es bastante larga, y ya es hora de que los pacientes españoles puedan mejorar su calidad de vida gracias a él de forma legal, mediante la creación de un programa específico de cannabis medicinal.

La Proposición toma como referencia lo que ya ocurre en otros países

Lo que la PNL pide al Gobierno es que “regule y facilite el acceso a los tratamientos terapéuticos con cannabis y derivados de éste, bajo estricta indicación y supervisión médica, para aquellas patologías en las que haya demostrado eficacia o el facultativo lo considere indicado” para los pacientes españoles.

En Ciudadanos creen que, en España, hay que regular el cultivo, la venta y el consumo de cannabis con fines terapéuticos, ya que existe “una realidad que nadie puede obviar”. La formación va más allá al pedir la regulación de un cultivo “controlado de cannabis siempre y cuando se utilice posteriormente sólo con fines medicinales y con los niveles de calidad, trazabilidad y seguridad necesarios“.

De lo que se habla es de establecer puntos de venta controlados de cannabis con fines medicinales, así como de delimitar las redes logísticas con la seguridad necesaria, para evitar un uso fraudulento o ilegal del cannabis medicinal”, además de un sistema de evaluación de los impactos en la salud pública, en especial, de la calidad de vida de los pacientes tratados con estos tratamientos.

Se pide la regulación de un cultivo
Se pide la regulación de un cultivo “controlado” de cannabis sólo con fines medicinales

La formación política naranja ha instado a que se explore y contemple el cannabis medicinal como tratamiento alternativo que aporta muy variados beneficios, además de resultar más económico que los pocos medicamentos derivados del cannabis que están disponibles a nivel comercial a día de hoy en España, como Marinol, Cesamet o Sativex.

La presidenta del Observatorio Español de Cannabis Medicinal, Carola Pérez, presente en el registro de la propuesta ha puesto de manifiesto la “situación de inseguridad jurídica y sanitaria” en la que se encuentran los pacientes que necesitan el cannabis como medicamento en España.

No es la primera PNL de este tipo

Aunque muchos creen que es la primera vez que se presenta una propuesta de este tipo en España, existen precedentes y bastante cercanos. En diciembre del año pasado, Esquerra Republicana de Cataluña (ERC) presentaba por segunda vez la misma Proposición no de Ley en el Congreso de los Diputados para regular el cannabis en España. Esa iniciativa planteaba la legalización del cultivo, la tenencia, el consumo y la comercialización de cannabis, además de la revisión de las sanciones aplicadas a diferentes asociaciones cannábicas.

En esta ocasión, la propuesta presentada por Ciudadanos junto con el Observatorio Español de Cannabis Medicinal, de donde surgió la iniciativa, se centra en dar cobertura legal a los pacientes que decidan utilizar el cannabis como tratamiento.

Según declaraciones de Manuel Guzmán catedrático de Bioquímica y Biología Molecular de la Universidad Complutense de Madrid y vicepresidente del OECM, “Esperamos que los temas de salud estén por encima de las diferencias políticas. Hemos hablado con todos los partidos (falta el PSOE) y todos se han mostrado de acuerdo, salvo el PP que no tiene una postura, pero esperamos que se una a la iniciativa“.

Los puntos principales son facilitar el acceso a las terapias con cannabis medicinal para los pacientes que lo necesiten, regular el cultivo del cannabis ya se por parte de empresas, enfermos y el propio Estado, regular el proceso de venta y dispensación del cannabis, ya sea en farmacias hospitalarias o lugares específicos y, por último, crear un organismo para hacer un seguimiento del impacto que esta medida puede tener en la salud pública“, explicaba Guzmán al respecto.

Por su parte, la presidenta Carola Pérez manifestaba que los pacientes “tenemos derecho a tener el mejor tratamiento posible“, además de expresar su deseo de que “se abra el debate” en la sociedad, y de “poder ser escuchados” en el Congreso. “Y de esta manera, con la evidencia en la mano, que se pueda regular el cannabis como medicina“.

¿Qué es exactamente una Proposición No de Ley y para qué sirve?

La Proposición No de Ley es una vía parlamentaria que utilizan los diputados de las Cortes, entre otras cosas, para pedir o instar al Gobierno a que realice una acción concreta. Es decir, se trata de una fórmula que por sí sola no tiene un efecto inmediato sobre las leyes – porque no obliga a nada al Gobierno – pero que puede servir para abrir debates en las Cortes y en la sociedad española.

Con la propuesta de C’s y el OECM, el debate que por fin se ha abierto y entrado en el Congreso de los Diputados esta legislatura – deseamos que para quedarse – es el del cannabis medicinal para los pacientes españoles.

Por su parte, el Observatorio Medicinal ha anunciado que va a seguir manteniendo reuniones con el resto de partidos políticos para lograr que se unan a dicho debate. Según declaraciones del portavoz Igea, se espera que la propuesta prospere en el Parlamento con el apoyo del resto de grupos parlamentarios, del Gobierno y del Ministerio de Sanidad.

Una vez presentada la Proposición, Ciudadanos pretende que se debata en el Congreso en sesión plenaria, tanto en la Comisión de Sanidad del Congreso como en la Comisión Mixta para el Estudio de las Drogas. La formación naranja ha pedido la comparecencia de tres expertos para que puedan aportar su perspectiva al respecto, además de explicar la evidencia científica relativa al uso del cannabis con fines terapéuticos.

Los expertos llamados a comparecer son dos catedráticos de Bioquímica y Biología Molecular, Manuel Guzmán Pastor – codirector del grupo de investigación de cannabinoides de la Universidad Complutense de Madrid – y José Antonio Ramos Atance – encargado de explicar las indicaciones y contraindicaciones del uso del cannabis con fines terapéuticos.

Por último, la tercera experta en comparecer en la Comisión de Sanidad será la presidenta del Observatorio de Cannabis Medicinal, Carola Pérez, “para que explique la evidencia y testimonios de pacientes que utilizan cannabis como herramienta terapéutica por falta de eficacia de otros tratamientos existentes”, tal cual se puede leer en la solicitud de comparecencia.

Predisposición parlamentaria a debatir la regulación

Parece que, de momento, ningún grupo del Congreso se ha negado de forma tajante a la iniciativa presentado por Ciudadanos junto con el OECM para regular el cannabis medicinal en España – ni siquiera el Partido Popular, que se ha caracterizado por mantener una firme oposición a la regularización del cannabis medicinal.

Ya se han producido las primeras reacciones entre los políticos de los diferentes grupos parlamentarios. Desde luego, no han sido ninguna sorpresa las de ERC y Unidos Podemos, que han recibido muy bien la proposición. Ambas formaciones políticas defienden la legalización y regulación del cannabis, tanto para su uso medicinal como para fines recreativos.

Por otro lado, parece que, a los partidos más tradicionales, como el PNV, el PSOE y el PP, les cuesta tener una postura más definida de momento. Dentro del PSOE, ya se han levantado algunas voces, más o menos tímidas, aunque la linea general de pensamiento sigue siendo ambigua: recientemente, una portavoz en Sanidad del PSOE hacía unas declaraciones manifestando que “posiblemente pueda haber un uso medicinal” – esperemos que los expertos comparecientes en la comisión le hagan entender que no se trata de una posibilidad, hoy el cannabis medicinal es un hecho.

Sin duda, la reacción más sorprendente de todas ha sido la del Partido Popular, el partido en el gobierno, que ha sido el principal escollo con el que han chocado las propuestas de regulación del cannabis que se han presentado anteriormente. Sin embargo, parece que, en esta ocasión, el partido ha manifestado que todavía “no hay una postura fijada con respecto a este tema” – de momento, menos, es más.

El debate parlamentario sobre el cannabis terapéutico tiene que abrirse ya en el Congreso
El debate parlamentario sobre el cannabis terapéutico tiene que abrirse ya en el Congreso

“Una realidad que no se puede obviar”

Y es que algo está cambiando, y también dentro del PP, en el que ya hay sectores que quieren cambiar el discurso en torno al cannabis y miembros que se manifiestan abiertamente a favor de su legalización – como es el caso de Eduardo Van den Eynde, y el de la muy conocida y también integrante del PP, Esperanza Aguirre.

Aunque, como decíamos antes, se espera que la propuesta salga adelante, Igea ha manifestado que, en caso de no hacerlo, su partido no descarta presentar un proyecto de ley completo.

Porque mirar hacia otro lado no es nunca la solución. Y la cuestión del cannabis medicinal es una realidad que no se puede obviar, tampoco en España; así nos lo hacen saber los pacientes y los especialistas médicos y científicos que conocen sus beneficios, ya demostrados en tantos programas de cannabis medicinal implementados en numerosos países del mundo.

Sin lugar a dudas, esta PNL representa una gran ocasión que para los dirigentes españoles pongan en marcha un debate que cada día es más apremiante. Un debate que debería desembocar pronto en el desarrollo de una regulación del cannabis justa y clara, que responda a una realidad social que existe en España, desde hace muchos años, y que no esté abierta a la interpretación.

by Miranda

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Muchas personas con trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) encuentran la marihuana útil para la gestión de sus síntomas, como la dificultad para concentrarse y la impulsividad. Sin embargo, pocos estudios han examinado a la marihuana como una opción para su tratamiento, hasta ahora.

En un estudio del 2016 por investigadores del King College de Londres, se demostró que el tratamiento con un spray a base de cannabis reduce los síntomas en los pacientes con TDAH. En el estudio participaron 30 adultos con TDAH y a los que se les trató Sativex o placebo durante un período de cuatro semanas.

El Sativex es un aerosol farmacéutico a base de extractos de toda la planta de cannabis. Contiene una proporción 1: 1 de THC y CBD y es uno de los muy pocos tratamientos basados en el cannabis que son aprobados como un medicamento recetado.

Para el final del estudio, los que recibieron el tratamiento con cannabis mostraron mejorías en los síntomas de hiperactividad, impulsividad y falta de atención. También puntuaron más alto en medidas de rendimiento cognitivo y la estabilidad emocional.

Los investigadores concluyeron: “El subgrupo de individuos con TDAH ganaron una mejora de la cognición y una reducción de los síntomas de TDAH desde que usaron los cannabinoides .”

Los cannabinoides son los compuestos activos de la marihuana que son responsables de sus propiedades medicinales. Aunque se conocen la existencia de más de 80 cannabinoides diferentes, el THC y CBD son los más comunes.

Tanto el THC y CBD han demostrado mejorar los síntomas del TDAH en modelos animales .
A pesar de que los cannabinoides están disponibles en formas farmacéuticas como el Sativex, muchas personas con TDAH encuentran en la marihuana una opción más efectiva y más accesible.

El uso de marihuana y el TDAH

El uso de la marihuana es extremadamente común en aquellos que sufren de TDAH. De hecho, los estudios muestran que los adultos jóvenes con TDAH son tres veces más propensos a usar marihuana en su vida.

Aunque la marihuana es generalmente vista como una sustancia recreativa, las personas con TDAH a menudo utilizan la marihuana como una forma de automedicación para sus síntomas.

En un estudio de 268 discusiones en línea separadas, el 25% de las personas dijeron que creían que la marihuana era útil para el tratamiento del TDAH.

A pesar de la creencia popular de que la marihuana puede ayudar con el TDAH, cómo funciona todavía no está claro.

A las personas con TDAH generalmente se le prescriben medicamentos estimulantes, como Ritalin o Adderall, para ayudarlos a concentrarse y ser menos impulsivos. Estos medicamentos actúan al aumentar los niveles de dopamina en el cerebro.

La marihuana también se ha demostrado que aumenta los niveles de dopamina . Esto ha llevado a los expertos a teorizar que la marihuana podría funcionar de una manera similar a los estimulantes en el tratamiento del TDAH.

También explica por qué algunas personas encuentran que el cannabis es tan eficaz como los fármacos de venta con receta. En comparación a los estimulantes farmacéuticos, informaron que la marihuana tenía menos efectos secundarios.

La marihuana ayuda a controlar los síntomas

La razón por la cual la mayoría de las personas con TDAH usan la marihuana es por ser un mejor enfoque . De hecho, muchos consideran que el cannabis les ayuda a prestar atención y permanecer en su tarea.

Esto parece contrario a la intuición, ya que la marihuana se cree que interfiere con el enfoque y la atención de los usuarios regulares.

Sin embargo, hay muchas otras razones por las que las personas con TDAH pueden optar por utilizar la marihuana. Además de ser capaces de concentrarse mejor, los estudios también sugieren que la marihuana puede ayudar con problemas de sueño, hiperactividad y la impulsividad.

Curiosamente, los estudios muestran que las personas con los síntomas más severos de TDAH tienden a usar marihuana con más frecuencia. Los hombres y las mujeres también parecen usar cannabis por razones diferentes.

A pesar de la fuerte relación entre el uso de la marihuana y el TDAH, se necesita más investigación para determinar los beneficios específicos de la marihuana en el tratamiento de la condición.

La marihuana médica para el TDAH

La marihuana medicinal es cada vez más popular en los EE.UU. y en todo el mundo. Puede ser utilizada para el tratamiento de muchas enfermedades, incluyendo el cáncer, la esclerosis múltiple, dolor crónico, enfermedad de Crohn y la epilepsia.

Aunque el uso de la marihuana medicinal para tratar el TDAH no es ampliamente aceptado, algunos médicos apoyan la idea.

“Tuve un paciente que acreditó graduarse con su uso de la marihuana. Y tuve un estudiante de doctorado que acreditó que con la marihuana fue capaz de obtener su doctorado, y eso es porque le ayudó a concentrarse “, dice el Dr. Bearman, un médico en California que prescribe regularmente marihuana a pacientes con TDAH.

“La retroalimentación que he recibido de los pacientes que tienen ADD o TDAH que consumen cannabis han sido universalmente favorables”. 

Por desgracia, la mayoría de los médicos se muestran reticentes a recomendar cannabis debido a la falta de investigación. Además, dado que el TDAH afecta más a los niños que a los adultos, muchos están preocupados por los riesgos de dar marihuana a los pacientes más jóvenes.

“Como pediatra, siento tremenda simpatía por las familias que buscan nuevas y beneficiosas terapias para enfermedades como el autismo y el TDAH”, escribe Scott Hadland, un especialista en adolescentes en el Hospital General de Boston.

“En este momento, sin embargo, no podemos concluir que los beneficios de la marihuana son mayores que los riesgos para los niños.”

Debido a la situación y la falta de apoyo en la comunidad médica legal de la marihuana, la mayoría de las personas con TDAH terminan su uso sin el consejo de un profesional de la salud.

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Israel ha construido empresas de clase mundial en seguridad informática, tecnología agrícola y análisis de datos . Ahora tiene ambiciones globales por la marihuana medicinal.

La semana pasada un comité de gobierno de Israel dio el primer paso para avanzar en una legislación que permitiría la exportación de productos de marihuana medicinal. Las autoridades esperan fomentar nuevas inversiones e innovar en este campo e impulsar su sector agrícola.

Hay una serie de empresas israelíes con el objetivo de aprovechar este nicho en esta creciente industria. Existen grupos agrícolas, aprovechando el clima soleado y el relajado ambiente regulatorio para el cultivo de cannabis medicinal en Israel, hasta compañías como Syqe médica que se centran en accesorios para el consumo de alta tecnología.

Syqe ha desarrollado un inhalador manual, equipado con un cartucho desechable que dispensa marihuana en dosis precisas, hasta el miligramo.

Israelí Teva Pharmaceuticals , el mayor fabricante mundial de medicamentos genéricos, firmó recientemente un acuerdo con Syqe para distribuir su producto en Israel. Philip Morris , el grupo tabaco, invirtió US $ 20 millones en la compañía a principios del 2016 y está estudiando la tecnología como una forma de reducir el peligro causado a los fumadores por los productos de tabaco que tradicionalmente se queman.

El inhalador de Syqe ha estado en uso durante más de 18 meses en el hospital Ramban de Haifa, donde los pacientes lo han estado usando para aliviar el dolor.

“Hemos desarrollado el primer sistema de toma de dosis exacta del mundo para el cannabis”, dice Perry Davidson, director ejecutivo de Syqe. La compañía dice que ha identificado la “ventana terapéutica” entre psicoactividad – la sensación de estar de alta – y el alivio del dolor.

El sector de la marihuana medicinal es relativamente nuevo y con tendencia a crecer mucho. Las preocupaciones existen sobre cómo medir las dosis y los diversos reglamentos en todo el mundo sobre cómo el cannabis pueden ser cultivad, consumido o dispensado.

No obstante, se están dando a conocer algunos éxitos tempranos en las pruebas en una variedad cada vez mayor de dolencias.

Británica GW Pharma , un fabricante de medicamentos con base de marihuana, ha desarrollado un tratamiento para la esclerosis múltiple basado en el cannabis, Sativex, que está aprobado para su uso en más de 29 países. Recientemente se ha anunciado que su fármaco Epidiolex había tenido éxito en la reducción de las crisis epilépticas en su primer ensayo clínico significativo.

La ventaja de Israel en este campo, al igual que en muchas otras de sus nuevas industrias, es una base en la investigación académica. Raphael Mechoulam, químico de la Universidad Hebrea de Jerusalén, fue pionero en el aislamiento de los cannabinoides, del grupo de compuestos activos presentes en el cannabis.

De acuerdo con iCAN (Israel Cannabis), un grupo de investigación y de inversión privada que patrocina una conferencia anual sobre la marihuana medicinal, Israel tiene cerca de 50 empresas que operan en este campo.

“Somos un actor importante en el espacio de cannabis”, dice Saul Kaye, fundador y director ejecutivo iCAN. .
El gobierno de derecha de Israel está promoviendo este sector, ya que tiene ndustrias tecnológicas nuevas y son una forma de crear puestos de trabajo y estimular la inversión.

El estado judío permite a los productores de marihuana médica llevar a cabo los ensayos clínicos, en contraste con los EE.UU., donde está prohibido probar el cannabis medicinal en los seres humanos.

“Creo que Israel disfruta tanto de los conocimientos agrícolas que se necesitan con el fin de cultivar marihuana, como del conocimiento de la biotecnología que puede mejorar las especificaciones necesarias de

la marihuana médica”, dice Yoav Kisch, un político del partido gobernante Likud de Benjamin Netanyahu, quien patrocinó el proyecto de ley. “Esto podría ser un buen negocio muy fuerte para la industria de la agricultura israelí, que tiene muchas dificultades en la actualidad.”

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El Reino Unido tiene el potencial para convertirse en un líder mundial en medicamentos derivados de la planta de cannabis, de acuerdo con una de las empresas de de biotecnología más importantes.

El presidente ejecutivo de GW Pharmaceuticals, Justin Gover, dijo al Telegraph que la compañía se está expandiendo rápidamente gracias a sus operaciones de procesamiento del cannabis y espera obtener la aprobación regulatoria para un nuevo medicamento derivado del la planta en 2018.

GW, con sede en Porton Down, desarrolló el único medicamento derivado del cannabis legal en el Reino Unido UK en 2010. Conocido como el Sativex, y que se utiliza para tratar a pacientes que sufren de esclerosis múltiple.

Una mayor inversión en las operaciones de la compañía en el Sudeste vería la capacidad de GW para triplicar la fabricación de sus medicamentos durante los próximos tres años. Aproximadamente 30 millones de £ se gastará en el proceso.

La semana pasada, la compañía también informó de los ensayos con nuevas moléculas de derivados del cannabis para el tratamiento del glioblastoma multiforme, una forma agresiva de tumor cerebral, había tenido éxito. La media de supervivencia aumentó a 550 días, en lugar de los 360 ​​días que tuvieron los pacientes que usaron el fármaco placebo.

La firma dejó el Mercado de Inversiones Alternativas (AIM) el año pasado, y ahora negocia únicamente en el índice Nasdaq. El precio de las acciones se ha más que duplicado en el último año.

Los ensayos de nuevo fármaco de la compañía, conocido como Epidiolex, ha mostrado resultados positivos en los niños que sufren de formas potencialmente mortales de epilepsia como el síndrome de Dravet y el síndrome de Lennox-Gastaut.

La aprobación regulatoria para Epidiolex está siendo buscada en Estados Unidos y Europa, los reguladores de los EEUU esperan iniciar la revisión del medicamento a mediados del 2017.

El viernes, Autoridad Reguladora de Productos Sanitarios de Irlanda anunció que se permitiría el uso de cannabis con fines medicinales para fines médicos específicos. El uso recreativo del cannabis todavía sigue siendo ilegal en el Reino Unido.

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Se está incrementado el interés en el uso de cannabis para tratar ciertas condiciones médicas, tales como diferentes tipos de cáncer. 

Una reciente actualización publicada por el Instituto Nacional del Cáncer de EEUU (NCI) ofrece una visión general de la información basada en la evidencia sobre los efectos del cannabis en diferentes tipos de cáncer y describe los descubrimientos que la ciencia ha hecho, así como lo que sigue siendo desconocido.

La administración de tetrahidrocannabinol (THC) ha demostrado reducir la incidencia de cáncer de colon e hígado en modelos de animales. Los investigadores también han encontrado que el cannabis puede proteger las células normales de su muerte y puede incluso eliminar las células cancerosas. Así que, sí, es posible que el cannabis ayude en la lucha contra los procesos celulares que promueven el crecimiento del cáncer. Sin embargo, estos datos no se han replicado en los seres humanos, lo que significa que es en gran parte especulativa por ahora.

La revisión del NCI también se ocupa de los posibles aspectos negativos del consumo de cannabis: algunos estudios han demostrado que el cannabis en realidad podría causar cáncer.

Pero, ¿cómo podría el cannabis ayudar a combatir el cáncer y causar cáncer? La respuesta es un poco complicada. En primer lugar, es posible que el cannabis funcione de forma diferente en una persona con cáncer que en una persona sana que consume cannabis. En segundo lugar, podría depender de la vía de administración (fumadores, comparados con los que consumen aceite). En tercer lugar, no tenemos pruebas suficientes para determinar la relación entre el cannabis y el cáncer porque la mayoría de los estudios se han realizado en modelos animales (no humanos); Por lo tanto, el vínculo entre el consumo de cannabis y el cáncer no es concluyente.

Entonces, ¿qué es lo que realmente sabemos sobre el cannabis y el cáncer?

Amplias pruebas han demostrado que el cannabis puede ayudar a aliviar algunos de los síntomas asociados con el cáncer y algunos efectos secundarios del tratamiento del cáncer:

Dirigidos a las náuseas y vómitos:

-El Dronabinol y la Nabilona pueden ser utilizados para el tratamiento de reducción de las náuseas y vómitos inducidos por quimioterapia.

-Varios estudios han verificado sus efectos sobre estos efectos secundarios de la quimioterapia.

Aliviar el dolor:

-El Sativex es un extracto de cannabis aprobado en varios países para el tratamiento del dolor en pacientes con cáncer.

-Ambos estudios en modelos animales y humanos han demostrado sus efectos analgésicos.

Estimular el apetito:

-El consumo de cannabis se ha demostrado que aumenta la ganancia de peso en pacientes con cáncer.

-Los estudios clínicos y experimentos en modelos de animales han demostrado el efecto de cannabis en el aumento de apetito.

Debemos tener en cuenta que mientras que los medicamentos a partir del cannabis disponibles en el mercado, como el dronabinol y la nabilona, están aprobados para el tratamiento de los efectos secundarios relacionados con el cáncer, la FDA norteamericana no ha aprobado el cannabis como tratamiento para el cáncer o cualquier otra condición médica. Pero con los ensayos clínicos controlados en marcha más, eso podría cambiar en los próximos años.

Se puede visitar la base de datos de ensayos clínicos  del Instituto Nacional de Salud de EEUU para saber más sobre los diferentes estudios sobre el cannabis y el cáncer que actualmente se está ampliando con nuevos estudios.

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Jake Browne que ha trabajado en varios dispensarios de marihuana de Estados Unidos dijo que la petición más común en los comercios que el trabajó no fueron “¿Qué variedad es la más fuerte? ‘ sino más bien, “¿Qué puedo fumar que no me deje noqueado?”

Los cultivadores allá por los años ochenta cruzaban variedades para subir los porcentajes de THC, de hecho, según el Instituto Nacional sobre Abuso de Drogas de EEUU la potencia se ha incrementado  alrededor del 4 por ciento en la década de 1980 al 15 por ciento a partir de 2012.

Hay muchas variedades que ya superan el 20% y también las hay del 30% de THC, aunque se observa que en los últimos años esa tendencia a cambiado a la baja.

La mayoría de los consumidores considera que el alto contenido de THC es poco adecuado para ellos en muchos niveles. Terapéuticamente también es menos eficaz además de ser menos agradable y tiene más posibilidades de tener un efecto y sensación más adverso a corto y largo plazo.

El cannabis se ha utilizado durante miles de años y los médicos han reconocido siempre la importancia de sus dosis moderadas. Ya en el primer texto escrito sobre el cannabis 2,700 años a. de C. , el Pen Ts’ao (la base de plantas) ) se advertía que su consumo en demasía podía hacer ver a los demonios y con dosis moderadas permitía a los usuarios comunicarse con los espíritus. Por supuesto, ni te hace ver demonios ni da poderes místicos, pero si que durante miles de años se ha conocido que las dosis moderadas resultaban mejor que sus dosis altas.

Efecto Bifásico

Los seres humanos estamos condicionados a pensar que si algo es bueno, entonces más cantidad será mejor, pero existen ocasiones en que no es así, aunque sea raro. El cannabis por ejemplo produce efectos bifasicos. ¿Cuál es el “efecto bifásico?” Piensa en el alcohol. ¿Qué pasa cuando se bebe una copa (o dos) de vino? Que te sientes relajado, más sociable, los efectos son agradables. Bebe demasiado, y puedes sentirte demasiado emocional, agresivo, incluso físicamente enfermo. Ese es el efecto bifásico. Baja a moderada dosis provocan efectos deseados y las dosis altas hacen justo lo contrario.

Las dosis bajas de cannabis pueden hacer que te sientas relajado y feliz. El exceso de THC puede deteriorar la función cognitiva, e incluso inducir la ansiedad intensa o un ataque de pánico.

Cuando se trata de uso terapéutico, el exceso de THC puede proporcionar rendimientos decrecientes, o peor, exacerbar los síntomas.

Investigadores de la Universidad de California en San Diego llevaron a cabo un ensayo controlado aleatorio  y al igual que muchos estudios, confirmaron que el cannabis es eficaz para el alivio del dolor – aunque dentro de un estrecho margen terapéutico (el rango en el que un fármaco es eficaz).

Los participantes no encontraron alivio en el placebo o con las dosis bajas de THC. La dosis medias produjeron el alivio más significativo, mientras que los participantes que consumieron las dosis de cannabis altas en THC sintieron más dolor. Uno de los inconvenientes es que el estudio sólo consideró el THC (el cannabis tiene numerosos otros cannabinoides y terpenos que pueden influir en los resultados).Los autores reconocieron que ” puede haber otro compuesto dentro del cannabis que no hemos controlado y podría haber aumentado el dolor con la dosis alta.”

La farmacéutica GW Pharma llegó a conclusiones similares cuando realizaron ensayos clínicos para el Sativex. A los participantes se les dio tres rangos de dosis diarias de su fármaco aerosol: en dosis bajas (1-4 pulverizaciones), con la dosis media (6-10 pulverizaciones), y de dosis alta (11-16 aerosoles). Como era de esperar, los grupos de dosis baja y media lograron resultados superiores con respecto a los del placebo, mientras que los pacientes con dosis altas experimentaron más efectos adversos (un 22% abandonó).

o-MARIJUANA-ALCOHOL-facebookLa investigación ha validado los generalizados informes anecdóticos de que los consumidores prefieren el ligero efecto eufórico y la eficacia terapéutica sobre conseguir un “subidón (high)”

En un ensayo controlado aleatorio de 18 consumidores de cannabis activos compararon los efectos de vaping con fumar, El oncólogo de San Francisco Dr. Donald Abrams y su equipo midieron los resultados subjetivos como ‘la percepción subjetiva del “subidon’ y como de ‘agradable’ fue la experiencia.

A los participantes se les dio una baja, media y alta dosis de cannabis al azar diferentes días. Nadie prefirió la dosis más baja, pero el doble de personas prefirió la dosis mediana a la dosis alta.

La evidencia anecdótica y científica sugiere – incluyendo el estudio de Abrams – que los pacientes inhalan más profundamente cuando existe menor cantidad de THC.

A medida que los consumidores son más conocedores del cannabis, comienzan a favorecer las estirpes (como los vinos) por sus propiedades más allá de la potencia (su bouquet, los diversos  terpenos, aromas, sus sensaciones). Los cultivadores deben dejar la obsesión por hacer subir la potencia psicoactiva y deben centrar sus esfuerzos en la creación de una gama más amplia de cepas ricas en una variedad de terpenos y otros cannabinoides  más allá del THC.

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Después de tres meses de negociaciones y varias ofertas de compra, el gigante farmacéutico Bayer a firmado un acuerdo de compra por el gigante mundial de las semillas Monsanto por un montante que ascendería a los 66.000 millones de dólares.

La adquisición de Monsanto por parte de Bayer significa muchas cosas. Por un lado, la compra refuerza la monopolización de la oferta de alimentos. También significa más organismos modificados genéticamente (OMG).

Ahora, algunos predicen que esta fusión puede significar la posible toma de control o gran entrada en la industria del cannabis. Monsanto tiene una relación comercial muy estrecha con Scott’s Miracle-Gro y esta empresa según Big Buds Mag esta tratando de entrar muy fuerte en la industria de la marihuana.

Scott Miracle-Gro ha buscado sacar provecho de la industria del cannabis en expansión en los estados norteamericanos. El CEO de la compañía, Jim Hagadorn, declaró sus intenciones de gastar 500 millones de dólares para comprar gran parte de esta industria del cannabis.

Bayer, por supuesto, juega un papel en esta planeada monopolización, también. la compañía alemana hace negocios con GW Pharmaceuticals, una empresa con sede en el Reino Unido que cultiva cannabis y produce medicamentos de sus compuestos.

Bayer vende algunos de los productos de GW Pharmaceuticals, incluyendo el Sativex, un costoso aerosol de cannabis medicinal que se ha informado que funcionan con menos eficacia que el cannais crecido de forma natural.

“Michael Straumietis, fundador y propietario de Hidroponics Nutrients empresa de Advanced Nutrients, ha advertido constantemente a la comunidad de la marihuana sobre Monsanto, Scotts Miracle-Gro, marihuana OMG, y la toma del control corporativo de la industria de la marihuana . ” 

Las dos empresas, que ahora se han fusionado en una sola, han acordado compartir secretos comerciales sobre los planes para producir marihuana modificada genéticamente.

“Bayer se asoció con GW Pharmaceuticals, que cultiva su propia genética de marihuana. Se puede apostar a que Monsanto y Bayer están interesados en crear OMG marihuana”, dijo Straumietis.

El inversor multimillonario George Soros, previamente realizó una campaña para legalizar la marihuana en Uruguay a fin de que se pudiera invertir en la planta. Soros posee 500.000 acciones de Monsanto.

“Straumietis dice iniciados Sudamericana gubernamentales informan que Monsanto está trabajando allí sobre el cannabis genéticamente modificado, junto con pharmaceuticalizing THC” 

El propietario Hidroponics Nutrients advierte que si los gigantes de la biotecnología se involucran en la industria del cannabis, la monopolizarán de la misma manera que lo hacen con las industrias de semillas, medicinas y productos químicos agrícolas.

“Estas empresas han reducido la variedad y disponibilidad de semillas nativas. ellos modifican genéticamente los cultivos para que los agricultores tengan que comprar nuevas semillas cada año”

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El medicamento, que se comercializa con el nombre de Sativex se venderá en las farmacias chilenas.

El Instituto de Salud Pública (ISP) de Chile ha autorizado la venta del primer medicamento elaborado con cannabis y que paliará los dolores producidos por la esclerosis múltiple

El medicamento, que se comercializará bajo el nombre de Sativex y será dispensado en las farmacias de Chile. Sativex es un fármaco que se aplica principalmente para disminuir en la cantidad y frecuencia de los espasmos musculares derivados de la esclerosis múltiple.

“Esta es una alternativa más dentro de las que se pueden tener como terapia para el manejo del dolor y otros efectos para los cuales existen medicamentos muy efectivos, pero quienes quieran elegir esto, siempre bajo supervisión médica, por ser psicotrópicos, van a poder hacerlo”, dijo el subsecretario de salud púbica, Jaime Burrows, sobre la medida.

Se calcula que el costo mensual para un tratamiento con este fármaco rondará el millón de pesos chilenos, unos 1.500 dólares. Las autoridades esperan que el medicamento se pueda comercializar para los ciudadanos en unos tres meses.

Actualmente, la Comisión de Salud de la Cámara de Diputados de Chile esta estudiando un proyecto de ley para despenalizar el autocultivo y el uso del cannabis en el país.

Sativex es el primer fármaco de cannabis que se venderá en la red de farmacias del país andino.

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Alrededor del mundo existen un sinfín de personas y organizaciones preocupadas y solidarizadas con el hecho de que el cannabis todavía no esté al alcance de todos, de manera igual y justa. Fundación Daya investiga y promociona terapias alternativas, entre ellas el consumo de cannabis medicinal, orientadas a aliviar el sufrimiento humano

Alrededor del mundo existen un sinfín de personas y organizaciones preocupadas y solidarizadas con el hecho de que el cannabis todavía no esté al alcance de todos, de manera igual y justa.

No nos cansaremos nunca jamás de decir que, en efecto, es una planta, un regalo que la naturaleza nos ha dado para su uso y disfrute. Entonces ¿ dónde reside el problema? Como siempre, el camino hasta la respuesta siempre nos lleva al mismo sitio: el poder, los intereses socioeconómicos, la clase política desinteresada en el beneficio último del pueblo y centrada solo en encontrar la mejor manera de lucrarse, etc. Tal y como dicen en la Fundación Daya “saber que el cannabis puede aliviar el sufrimiento humano, y no hacer nada, ese es el verdadero crimen”

Aún así, como con todo, algunas historias empiezan y acaban con final feliz. Algunas personas sí trabajan duro por el bien del prójimo, sin intereses ocultos ni esperando una recompensa a cambio. Algunas personas hacen lo posible por hacer del cannabis la solución al problema.

Ése es exactamente el caso de la Fundación Daya, una organización sin fines de lucro, cuyo objetivo es la investigación y promoción de terapias alternativas, entre ellas el consumo de cannabis medicinal, orientadas a aliviar el sufrimiento humano. Tal y como ellos mismo manifiestan, el significado del nombre Daya  es “amor compasivo” en sánscrito y éste es, precisamente, el espíritu que quieren transmitir.

Proyectos

En la Fundacion Daya llevan a cabo varios servicios, tales como atención y asesoría a pacientes así como proyectos de investigación del cannabis medicinal. Sobre estos proyectos podemos decir que son, si más no, pioneros y necesarios en su país. Uno de ellos está dedicado a un programa de uso compasivo del aceite de cannabis como terapia complementaria para pacientes oncológicos.

Su objetivo es que la propia fundación junto con un total de 20 municipios, consigan que más pacientes puedan llegar a beneficiarse de manera gratuita de tratamiento con cannabis medicinal.

Según su plan, agrupando las municipios para implementar un cultivo colectivo se reduces los costes significativamente, logrando así un modelo que permita al sector público acceder con bajos costes, consiguiendo que puedan beneficiarse de las infinitas ventajas del cannabis medicinal sobre todo personas con bajos recursos que hoy sufren por no encontrar solución a sus dolencias mediante los tratamientos convencionales. Por ello la Fundación Daya ve la necesidad de desarrollar programas como éste para desarrollar este tipo de terapias dirigidas a los sectores más vulnerables.

Para ello se seleccionó un terreno apto para el cultivo con óptima calidad de sus aguas y libre de toda contaminación ambiental que pueda afectar el sano desarrollo de las plantas para fines medicinales, cumpliendo con todas las medidas de seguridad e higiene necesarias para garantizar la calidad esperada. El cultivo del cannabis medicinal se realiza en invernaderos.

La Fundación Daya, además, solicitó autorización del cultivo al Servicio Agrícola y Ganadero (SAG) en junio de 2015 con fines medicinales y de investigación.

Testimonios reales y finales felices

Son muchas los testimonios, con los que cuenta la Fundación Daya, de personas que lo dieron todo por perdido y a quienes les salvó el acceso al cannabis medicinal.

Tales son casos como el de Andrea y su hija Sofía. La pequeña sufría de epilepsia refractaria y gracias al cannabis, frente al que la madre tenía un prejuicio increíble antes de conocerlo más a fondo, pudo salir adelante. Ella no conocía en absoluto medicamentos como el Sativex, así que empezó a informarse sobre todo lo que rodeaba al cannabis medicinal. Al fin, un rayo de esperanza iluminaba sus vidas.

Sofía nació el 23 de junio de 2009 con una malformación cerebral, aparentemente por citomegalovirus, contraído en la primera etapa del embarazo de su madre. El embarazo iba absolutamente normal, pero fue en la semana 27 cuando se encendieron las primeras alarmas. A pesar de la poca información que el médico le dio a la madre, tras mucha insistencia, supo que, desde la semana 14 de embarazo, la cabeza de Sofía había dejado de crecer.

Consecuencias y Secuelas de la enfermedad

La malformación cerebral de Sofía le ha traído diversas secuelas, como microcefalia, cuadriplejia, y una serie de anomalías, y fue cuando sólo tenía tres meses de vida cuando se le manifestó por primera vez una epilepsia refractaria.

A los 5 meses internaron para confirmar un posible Síndrome de West. A esa tan temprana edad Sofía estuvo hospitalizada 42 días.

“Le hicieron miles de exámenes, electro, video monitoreo, entre otros, y nunca se tuvo un diagnóstico cierto”, sostiene Andrea, quien asegura que “después de la larga espera, sólo salió con un par de medicamentos”. Esos medicamentos fueron ácido valproico, y un fenobarbital que le recetó la Neuróloga.

Comenzó la búsqueda de soluciones y Andrea llevó a Sofía de médico en médico. “Cada uno de ellos recetaba un medicamento nuevo”, indica Andrea. “Finalmente, probaba con lo que me dijeran; lo único que quería era una mejor calidad de vida para mi hija”, agrega.

Sus primeros años de vida los pasó de hospital en hospital sufriendo crisis de espasmo, crisis de ausencia, y otros. Tras costes emocionales y económicos incalculables, la pequeña no parecía mejorar. Además a esas alturas Sofía ya se medicaba con tres anticonvulsionantes y un antipsicótico.

Con toda la carga emocional Andrea comenzó a sentir crisis de angustia; su hija llena de medicamentos y ella endeudada hasta decir basta: “reventé la tarjeta de crédito”, recuerda.

En todo este tiempo, Sofía también sufría de crisis de irritabilidad, porque tenía trastorno del sueño. “Dormía con suerte dos horas durante la noche; recuerdo noches enteras sin dormir”, sostiene. En definitiva, Sofía tenía cinco años, en los cuales jamás había podido dormir bien.

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El tratamiento con cannabis cambió sus vidas

Es la propia Andrea la que relata como fue la evolución del tratamiento con cannabis para su hija.

Relata como el primer día que recibió los cogollos de cannabis indica se lo suministró a su hija Sofía mediante leche. “El resultado fue inmediato”, asegura la madre, quien cuenta que por primera vez en su vida durmió más de cinco horas seguidas. “Eso fue el 29 de agosto de 2014; recuerdo patente la fecha porque es significativa, un antes y un después en Sofía y en la familia”, agrega.

Fueron 15 días donde Sofía se medicó con cannabis a través de leche, para luego pasar a macerado en oliva durante un mes, y al mes siguiente, directamente resina.

Con el positivo cambio en el sueño que tuvo Sofía, bajó automáticamente la irritabilidad.

“Nos cambió la vida”, sostiene Andrea y cuenta con orgullo que gracias a ese tratamiento, el 29 de noviembre de ese año, Sofía gateó por primera vez: algo impensable hasta el momento. “El 14 de enero de 2015 me reconoció por primera vez como su mamá y me dio un beso”, cuenta emocionada.

Fue en mayo de 2015 cuando Sofía de tomar tres anticonvulsivos y un antipsicótico, pasó a medicarse sólo con cannabis.

“Los cambios los vimos desde el día 1, tuvo una evolución cognitiva impresionante, empezó a gatear, comer, a mostrar sus sentimientos”, asegura Andrea, quien recalca que “nunca más volvió a tener crisis, salvo una que duró sólo 15 segundos, pero dos años con una crisis es impresionante”.

Y el cambio en la familia también se hizo patente. “Antes lloraba todo el día y ahora no; ahora podemos salir a la calle con ella, y podemos hacer actividades”, cuenta.

“Soy de las mamás que dice que, si le hace bien, hay que probarlo, y me he preocupado que mi hija sea feliz y que tenga mejor calidad de vida”, indica Andrea.

Andrea comenzó a educarse sobre uso medicinal de cannabis y sobre las distintas cepas que existen para poder tratar a su hija. “Ahora es muy normal para mí, pero al comienzo lo veía muy lejano por el prejuicio tremendo que tenía con el cannabis”.

El tratamiento empieza mostrar resultados

Y la madre no quiso tener sólo para ella el beneficio, sino que empezó a contactar a padres, tanto en el colegio de Sofía como padres en general. “Si a mí me sirvió, quiero que otros también conozcan esta alternativa”. Por ello no ha dudado en asesorar a madres y hacer talleres de autocultivo de cannabis y charlas sobre cannabis medicinal.

Andrea asegura que, a los padres que como ella, en un principio, tienen tantos prejuicios frente al cannabis les diría que no hay que tener miedo, que hay que investigar y educarse al respecto. “Creo que uno tiene que conocer casos concretos, como el de Sofía y tantos niños que han tenido una evolución maravillosa. Hay que dejar de lado los prejuicios, y no sólo quedarse con lo negativo que te dicen, sino también saber sobre casos clínicos reales”.

La importancia de la información

Casos como éste demuestran la importancia de informarse sobre todas lasalternativas posibles que puedan ayudar a los pacientes a sobrellevar mejor sus dolencias. Que el cannabis es capaz de tratar un sinfín de enfermedad no es algo nuevo pero sí desconocido para muchos.

La Fundación Daya ayuda a personas como Andrea y Sofía a tener una calidad de vida mejor.

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La ansiedad afecta a muchos de nosotros. Estudios recientes dicen tenemos de 1 a 10 probabilidades de adquirir algún problema de salud mental en algún momento de nuestras vidas. Muchos sufren en silencio y algunos recurren a medicamentos de venta con receta, que puede ser extremadamente útiles para algunas personas, pero que no a todo el mundo le van bien. Hay búsqueda de opciones alternativas para los que luchan contra este problema. Pero lo que muchas personas no saben aún es que un compuesto del cannabis podría ayudar a algunas personas a manejar su condición sin tener que tomar una medicación tan fuerte.
Todo el mundo tiene una opinión sobre la planta que en su estado más natural aún se considera una droga ilegal en muchos países y, en algunos de éstos su posesión puede llevar a prisión.

Aparte de su uso recreativo, muchas personas con enfermedades crónicas han descubierto también que puede tener algunas propiedades médicas bastante impresionantes, desde la reducción de las náuseas y los vómitos de los que reciben quimioterapia hasta para el tratamiento de dolor y espasmos musculares crónicos . Hoy en día existen muchas investigaciones y evidencias claras de que la marihuana puede tener un papel terapéutico para algunas condiciones.

Existe un cannabinoide del cannabis que no tiene propiedades psicoactivas que se llama cannabidiol (CBD) y que se puede extraer del cannabis en sus dos versiones “marihuana” y “cáñamo (hemp)”.

El prestigioso neurólogo británico Profesor Michael Barnes cree que con un poco más de conocimiento sobre el cannabis y sus derivados se podría revolucionar por completo la práctica médica.

Explica que hay alrededor de 90 sustancias químicas que se encuentran en la planta de cannabis que se unen a los receptores en el cerebro humano.

  “Los dos compuestos principales de cannabis son el THC y el CBD. El THC es el componente psicoactivo que hace que los usuarios recreativos se “coloquen”, pero también tiene propiedades terapéuticas y pueden ayudar con el dolor y los espasmos musculares. El CBD es el otro que no tiene efecto psicoactivo . Aunque el CBD en sí mismo parece tener un efecto anti-ansiedad “.

¿Qué muestra la ciencia?

El profesor Barnes señala que en realidad hay muy buena evidencia de que el CBD ayuda a las personas con la ansiedad . Él neurólogo admite que no hay una gran cantidad de investigación sobre este tema, pero por lo menos cuatro estudios sugieren que reduce la ansiedad severa.

        “Vale la pena señalar que en sí no es ilegal CBD. Se puede comprar abiertamente en internet. Y es que parece ser un fármaco muy seguro. Pero no creo que los médicos sepan mucho sobre él porque no se recomienda todavía. “

El profesor Barnes es un rehabilitador neurológico. Se interesó en el cannabis debido a sus propiedades moduladoras del dolor. Y, sobre todo en su campo, el dolor y los espasmos musculares (espasticidad) es común después de un accidente cerebrovascular o lesión cerebral. Antes de que el Sativex estuviese disponible,algunos de sus pacientes admitieron que habían obtenido la marihuana ilegal porque encontraron que ayudaba con sus síntomas.

 “Y muchos de mis pacientes admitieron que lo estaban usando. Me interesé en ello y me ayudó en el desarrollo de uno de los únicos medicamentos de venta con receta a base de cannabis disponibles.”

¿El CBD podría reemplazar Valium?

Durante la investigación de las propiedades medicinales de la marihuana, el profesor Barnes pronto descubrió que el CBD podría ayudar con la ansiedad. Pero, ¿Cómo se compara con medicamentos de prescripción para estos tipos de trastornos?

La verdadera respuesta, dice el profesor Barnes, es que no sabemos porque no se han realizado estudios que comparen el CBD con los medicamentos contra la ansiedad. Todavía no, de todos modos.

     “Esperaría su reemplazo al Valium en algunas situaciones porque los medicamentos como estos tienen una gran cantidad de efectos secundarios graves. Mi conjetura en este momento, y es en realidad sólo una suposición, es que dl CBD se obtienen mejores resultados para la ansiedad leve. Mientras que la más severa ansiedad psiquiátrica podría necesitar medicamentos más potentes, esa es mi primera impresión. Sin embargo, creo que el CBD es un fármaco que podría ser utilizado para la condición como seguro “.

El CBD está disponible en una variedad de formas. Usted puede comprar las gotas de diferentes potencias e incluso encontrar bálsamos labiales que contienen la sustancia. A medida que los estudios se hacen en personas que lo toman con ansiedad severa, se conocerá mejor el formato y la dosis que podría ser mejor para mantener a raya la ansiedad.

En teoría, ¿podría ser útil el CBD ante una situación estresante como una prueba o vuelo? El profesor Barnes dice que es ciertamente posible.

     “Nadie ha hecho en realidad los estudios, pero no hay razón por la que no debería funcionar en la ansiedad leve, tal como lo hace en la ansiedad psiquiátrica grave. Así que algo como un bálsamo para los labios de CBD … Si te lo pones antes de subir a un avión si eres un poco nervioso para eso, bien podría ser útil “.

Se hace hincapié en que tan pronto como tengamos más conocimientos acerca de los usos del CBD para la ansiedad y otros problemas de salud mental, más conocimiento sobre tendremos.

 “Creo que el CBD es un producto potencialmente muy útil y un producto muy seguro. Y creo que sólo tenemos que saber, básicamente, y entender más sobre él que lo que sabemos en este momento. La evidencia inicial es suficiente para mí para decir que debería ser usado.”

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Si has estado siguiendo la evolución de la política de drogas en los últimos meses en Alemania, sin duda habrás oído que está al borde de la legalización del cannabis medicinal.

Los detalles de la nueva ley se presentaron al Parlamento alemán en julio, y se espera que entre en vigor a finales de año. El cannabis, por primera vez, será cubierto por el seguro de salud pública o Seguridad Social, los pacientes podrán obtener su cannabis bajo prescripción de una farmacia, y aquellos que deseen aprovechar el nuevo sistema se les requerirá primero obtener una carta de su médico que indique que el cannabis es un último recurso.

Todos estos detalles están sujetos a cambios durante el proceso legislativo, pero han sido, sin embargo, el foco de gran parte de la cobertura de este cambio potencialmente histórico.

La historia que no ha sido plenamente dicha, hasta ahora, de cómo y por qué Alemania llegó en esta coyuntura.

El camino de la reforma en Alemania lleva mucho tiempo, y ha involucrado los esfuerzos de muchos individuos y organizaciones a lo largo de muchos años.

La presión de dentro del país ha llegado en gran parte por un trío de organizaciones de reforma de la ley de cannabis / drogas – Schildower Kreis , Deutscher Verband Hanf , y la Arbeitsgemeinschaft Cannabis del als Medizin.

Arbeitsgemeinschaft Cannabis del als Medizin (Asociación para el Cannabis como Medicamento) es una parte de la Asociación Internacional de los Medicamentos Cannabinoides , cuyo director ejecutivo y ex presidente Franjo Grotenhermen tiene experiencia de primera mano de la lenta progresión de cannabis medicinal en Alemania. El Dr. Grotenhermen, un experto en cannabis medicinal y publicado autor sobre el tema, ve a los pacientes en su clínica que sufren de una amplia gama de enfermedades y dolencias, desde el cáncer hasta el síndrome de Tourette, pero hasta ahora el tratamiento con cannabis ha sido muy difícil.

Los pacientes de Grotenhermen, tuvieron que soportar un largo proceso de solicitud para obtener legalmente el cannabis en el pasado, en la que tenían que demostrar al gobierno alemán que merecían ser una excepción a las reglas. El primero en alcanzar este estado fue una víctima del sindrome de Tourette llamado Lars Scheimann, que se convirtió en el primer paciente de cannabis legal del país en 2009. Desde entonces, alrededor de 1.000 pacientes han sido incluidos en la lista de las “excepciones”. La aplicación sólo es la mitad del problema debido a que el costo del medicamento no puede ser cubierto por el seguro. El año pasado, en una entrevista con dw.com, Scheimann estimó que la medicación costaba unos 75 € por día.

Para hacer las cosas aún peor, Alemania nunca ha producido su propio cannabis, por lo que grandes empresas holandesas de cannabis medicinal como Bedrocan se encargaban de importarlo. Por desgracia para los pacientes, en Bedrocan son muy estrictos cuando se trata de la cantidad de medicamento que exportan, lo que significa que incluso los pacientes con excepciones a menudo no podían obtener su cannabis legalmente.

Esta situación claramente no era sostenible, entre otras cosas porque cuando se ha concedido un estado especial a 1.000 personas, se hace cada vez más difícil argumentar quien sigue siendo una excepción para el consumo.

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Las cosas tenían que cambiar.

El impulso para que el cambio se produjese en parte fue por necesidad, los reguladores comenzaron a ver que era necesario un cambio drástico en el sistema para ayudar a los necesitados y para ayudar hacer frente al sistema. La fuerza impulsora detrás del cambio no vino de dentro de los pasillos del poder. Las organizaciones de activistas que habían presionado al gobierno durante años fueron finalmente escuchadas.

Uno de estos grupos es Schildower Kreis – o el Círculo Schildower – una red de médicos, científicos, profesores y otros expertos, así como de políticos, cuyo manifiesto – ‘Prohibición de las drogas: No funciona y es dañino y costoso’ -era llamado a su fin por la destructiva política de prohibición de las drogas en todos los ámbitos, no sólo para el cannabis. Ellos son, en cierto sentido, comparable a organizaciones como Law Enforcement Against Prohibition , y al igual que ellas son capaces de obtener su punto de vista a través de una forma que atraiga a aquellos que de otro modo podrían ser resistentes al cambio. A través de sus incansables esfuerzos, y los de Deutscher Hanf Verband (La Asociación de cáñamo alemán) que han luchado durante años para que el cannabis sea legal, y sólo en un par de semanas organizaron una marcha de más de 12.000 personas por las calles de Berlín, que empujaron ha hablar y actuar sobre esta iniciativa.

Tal vez el momento decisivo en la lucha por el cannabis medicinal en Alemania fue la culminación de una batalla legal de diez años llevada a cabo por Michael Fischer, un paciente de Esclerosis Múltiple, que demandó al gobierno por su derecho a cultivar su propia medicina. Con la ayuda de la Asociación para el Cannabis como Medicamento, tomó su lucha hasta llegar al más alto tribunal, y en abril finalmente ganó.

El caso hizo que los esfuerzos de los activistas finalmente chocasen de bruces con la creciente sensación dentro del gobierno de que el cambio era inevitable. Fischer y sus partidarios iluminaron con destreza las fallas de un programa de cannabis medicinal improvisado que nunca fue adecuado para el propósito, y que dejaba a la gente sin poder obtener los medicamentos que necesitaban gracias a defectos inherentes en un sistema que les castigaba económicamente, y que no podía garantizar la disponibilidad de su medicamento incluso pudiendo permitírselo.

La victoria de Fischer era pequeña en sí misma – sólo consiguió ganar su derecho personal para cultivar el cannabis, haciendo de él una excepción de las excepciones – auqnue al menos uno de los casos ya lo ha conseguido y se espera que se expanda. Las puertas estaban abiertas, y el gobierno lo sabía.

Así que ahora que el cambio que tanto se necesita si que parece que va a pasar, y es un éxito para los activistas de base que han hecho campaña durante años y en algunos casos décadas sobre la reforma significativa de la ley de drogas y que no pararon en el primer pequeño éxito luchando para arreglar las fallas en el sistema. La nueva política solucionará el problema del costo, asegurando que el cannabis estárá cubierto por el seguro, y con el tiempo los problemas de suministro desaparecerán en Alemania comenzando a cultivar su propio cannabis para autosuministro y así llenar la brecha entre la oferta y la demanda con sus propios productos importados.

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Tres empresas canadienses – Tilray, Tweed, y Canopy Growth – ya han anunciado ofertas para suministrar cannabis al mercado alemán hasta que el país sea autosuficiente, que podría tomar algún tiempo. La velocidad con que estas empresas, desde el otro lado del mundo, han sido capaces de participar en la incipiente mercado de Alemania, habla sobre un factor importante en esta historia que se ha ignorado hasta ahora: la presión internacional, y los rápidos cambios en la política de drogas que tiene lugar en todo el mundo.

El ritmo de la reforma ha sido tan rápido en los últimos tiempos que ha sido imposible de ignorar. Mientras que la presión en el pais ha estado construyendose desde hace décadas, sin duda, ha sido añadida a la inexorable marcha hacia adelante del progreso mundial cuando se trata de poner fin a la criminalización de los consumidores de drogas. Los recientes cambios en la política de cannabis tan lejanos como los de Canadá, EE.UU., y Uruguay, así como cerca de casa en Italia y la República Checa, tienden a forzar a Alemania. A pesar de que ya tiene un programa de cannabis medicinal propio, corrían el riesgo de quedarse atrás.

Esto es lo que podría ofrecer un rayo de esperanza para otros países como el Reino Unido donde se está presionando por la reforma. Puede parecer un poco exagerado, pero hay similitudes entre la política de cannabis británica y alemana, o al menos la política de cannabis alemana de hace unos meses.

Es cierto que actualmente no existe ningún método legal para los pacientes en el Reino Unido para adquirir cannabis en su forma cruda, mientras que Alemania tenía al menos alguna disposición sobre esto. Pero lo que sí se tiene en Reino Unido es un sistema para productos de cannabis medicinal en forma de GW Pharmaceuticals y Sativex, que son claramente no aptos para este propósito. Los medicamentos son prohibitivamente caros y no están disponibles en la mayor parte del país) y, de acuerdo con muchos de los que lo han probado, inadecuados para las necesidades del paciente.

A esto se añade un gobierno bajo la presión cada vez mayor de un número creciente de organizaciones para la reforma, activistas de base, académicos y aplicación de la ley, así como una arena política global en continua evolución, y podría ser motivo de optimismo cauteloso, al menos cuando hablamos de cannabis medicinal. Habrá dificultades únicas para superar, sobre todo en un clima post-Brexit con propias reglas y reglamentos, pero con una continua presión en todos los frentes, tal vez con un desafío final que tal vez finalmente podría solucionar algunos de los problemas del propio Reino Unido con la política de cannabis.

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Los cannabinoides son un tratamiento seguro y eficaz para el síndrome de Tourette, según un nuevo estudio publicado por la revista australiana Psychiatry. De acuerdo con la Clínica Mayo el síndrome de Tourette es un trastorno del sistema nervioso que a menudo implica “movimientos repetitivos incontrolables o sonidos no deseados (tics), tales como el parpadeo varias veces de los ojos, encogiéndose de hombros, o impulsivamente diciendo palabras ofensivas.”

Para el estudio, un sujeto “recibió diariamente 10,8 mg de tetrahidrocannabinol y 10 mg cannabidiol, en forma de doble pulverizaciones orales-mucosas de ‘Sativex’, dos veces al día. La evaluación fue de pre-tratamiento en la semana uno, dos, cuatro y durante el tratamiento “.

Los investigadores afirman que “las medidas subjetivas y objetivas demostraron una mejoría notable en la frecuencia y severidad de los tics motores y vocales post-tratamiento. Hubo una buena fiabilidad entre los resultados “.

Concluyen; “Nuestros resultados apoyan la investigación anterior sugiriendo que los cannabinoides son un tratamiento seguro y eficaz para el Sindrome de Tourette y debe considerarse en casos resistentes al tratamiento. Se necesitan más estudios para corroborar nuestros resultados “.

El estudio completo se puede encontrar haciendo clic aquí.

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En Polonia, el consumo de drogas no se considera un delito, pero la simple posesión se castiga con un máximo de tres años de prisión. En los casos que implican una “cantidad importante de drogas”, las penas van de uno a diez años de cárcel. En los casos de “menor gravedad”, la sentencia máxima es de un año de prisión.

A nivel jurídico, no se diferencia el cannabis de cualquier otra droga, y los casos relacionados con el cannabis representan aproximadamente la mitad de todos los delitos de posesión de drogas en Polonia.

En diciembre de 2011, se modificaron las leyes relativas a las drogas de Polonia para dar a los fiscales la opción de abandonar las causas de posesión de pequeñas cantidades personales y no emprender más medidas.

Esto ha tenido un efecto importante en el número de casos que ha dejado la Oficina del Fiscal General. Según los datos disponibles, los fiscales decidieron retirar los cargos en 4.273 casos en 2014 – unos 1.100 más que en 2013. En 2012, la acusación retiró los cargos en poco más de 2.100 casos, junto con otras 160 causas que se retiraron en los tribunales.

Sin embargo, drogriporter.hu informa de que el número de casos desestimados en 2012 representaba sólo el 11,3 por ciento de los 18.441 detenciones totales por posesión de ese año, y que el 79% de los casos de posesión de cannabis llevados a los tribunales implicaban cantidades de tres gramos o menos.

Situación Legal del Cannabis en Polonia – Un Resumen
Polonia tiene una larga historia de uso del cáñamo (© pexels.com)

Venta de Cannabis

Una vez más, el cannabis no se distingue de cualquier otra droga cuando se trata de la venta, el suministro y el tráfico. La importación, exportación y venta de drogas se castiga con hasta cinco años de prisión, o en casos de “menor gravedad”, hasta con un año.

Los delitos que implican una cantidad sustancial de drogas o que se han cometido con el fin de conseguir beneficios económicos están penados con un mínimo de tres años de prisión. La introducción de drogas en circulación (suministro al por mayor) se castiga con una pena de seis meses hasta ocho años de cárcel.

En los casos en los que el acusado es adicto a una droga (y cuando el delito se castiga con no más de cinco años de prisión), el fiscal puede optar por suspender el procedimiento si el acusado se compromete voluntariamente a someterse a tratamiento de su adicción.

Cultivo de Cannabis

Resulta raro que Polonia tenga leyes específicas relacionadas con el cultivo de drogas ilegales, mientras que muchos otros países europeos no distinguen entre el cultivo y otras formas de producción. Sin embargo, el cultivo de cannabis no se diferencia del cultivo de opio o coca – cualquiera de esos delitos se castiga con hasta tres años de cárcel. El cultivo en grandes cantidades se castiga con penas de seis meses a ocho años de reclusión.

El 4 de noviembre de 2014, el Tribunal Constitucional de Polonia tuvo en cuenta el recurso presentado por un cultivador de cannabis condenado a una sentencia condicional en 2012 por el cultivo de cantidades personales de cannabis.

El demandante argumentó que “la prohibición del cultivo y posesión de cannabis constituye la limitación más fuerte posible de la autonomía individual en la toma de decisiones”. Sin embargo, en diciembre de 2014, el Tribunal confirmó la legitimidad de la ley – aunque señalaba que “las decisiones del poder legislativo deben basarse en la investigación multifacética…y en la experiencia de otros países”, lo que indica que las leyes de despenalización también podrían ser constitucionales.

En marzo de 2015, se tuvo conocimiento de que la policía estaba tomando medidas enérgicas contra plantaciones ilegales de cannabis, y había realizado varias detenciones. En un caso, un hombre de 49 años de edad fue detenido por el cultivo de unas sesenta plantas de cannabis en su establo convertido en cuarto de cultivo. En otro caso, la policía de Silesia llevó a cabo una redada en un instalación con temperatura controlada que contenía 300 plantas de cannabis.

Situación Legal del Cannabis en Polonia – Un Resumen
El cannabis rudelaris crece silvestre en Polonia (© Le.Loup.Gris)

Cannabis Medicinal en Polonia

A partir de 2012, se aprueban tres medicamentos derivados del cannabis en Polonia: Bediol, Bedrocan y Sativex. Bedrocan y Bediol se utilizan para tratar la epilepsia resistente a los medicamentos en los niños, mientras que Sativex está aprobado para la espasticidad muscular asociada con la esclerosis múltiple.

Bediol y Bedrocan se importan de los Países Bajos de manera específica para cada paciente (mediante un sistema conocido como “importación preasignada”), mientras que Sativex lo puede recetar un médico y conseguirse en algunas farmacias en Polonia. Con respecto a Bediol y Bedrocan, las importaciones deben ser aprobadas por el Ministerio de Sanidad. En la práctica, puede resultar difícil obtener el permiso, y los costes de los tratamientos pueden ser prohibitivos.

Sin embargo, actualmente, la legislación del cannabis medicinal experimenta cambios importantes en Polonia. En abril de 2015, el Tribunal Constitucional realizó una serie de recomendaciones al Parlamento en relación con la regulación del cannabis medicinal – afirmando que la evidencia científica confirmaba su potencial médico, en particular para el tratamiento de los efectos secundarios de la quimioterapia.

Una encuesta realizada en julio de 2015 indicaba que los polacos están muy a favor de permitir el uso del cannabis medicinal, con un 68 por ciento a favor.

En 2015, se presentaron tres proyectos de ley relativos al cannabis medicinal ante el Parlamento polaco – dos estaban relacionados con el uso del “aceite de Rick Simpson”; el tercero, propuesto por el Vicepresidente Wanda Nowicka, se centraba en permitir el cultivo de cannabis para uso medicinal y personal.

Por otra parte, en 2015, el Children’s Memorial Health Institute (Instituto de Salud Infantil) de Varsovia prohibió a un neurólogo, Marek Bachanski, llevar a cabo un tratamiento experimental basado en el cannabis de la epilepsia infantil, lo que demuestra que la tendencia progresista aún no es universal.

El partido conservador de derechas Law and Justice (Ley y Justicia) llegó al poder en las últimas elecciones generales, consiguiendo una mayoría segura. Su candidato, Jaroslaw Kaczynski, que se convirtió en el presidente del país, ha otorgado al nuevo gobierno una gran cantidad de poder ejecutivo en un país con una larga historia de gobiernos de coalición.

Este día se recibió como un día negro para el cannabis y el activismo cannábico en Polonia. Sin duda, el partido no está a favor del uso recreativo del cannabis ni de otras drogas. No obstante, en marzo de 2016, el nuevo gobierno polaco anunció una sorprendente decisión – hacer que el cannabis medicinal sea más barato y más accesible a los pacientes.

Desde que se tomó dicha decisión histórica, es posible recibir un reembolso total de los productos farmacéuticos a base de cannabis medicinal obtenidos con el permiso del Ministerio de Sanidad mediante el sistema de “importación preasignada”.

Anteriormente, el gasto derivado de una prescripción de cannabis medicinal superaba los 2.500 zlotys (570 €) – lo que equivale a más de la mitad del sueldo medio en Polonia.

“Esta es una decisión sorprendente, pero muy buena, del gobierno actual. Gracias a ella, muchos pacientes podrán continuar el tratamiento con el uso de medicamentos que contienen cannabis medicinal, sin incurrir en gastos enormes”, comentó Marek Bachanski, el médico al que se prohibió utilizar cannabis medicinal para tratar a niños que sufren epilepsia.

El viceministro de Justicia, Patryk Jaki, también valoró de manera positiva la decisión del Ministerio, con estas palabras: “Todos los pacientes, incluidos los niños enfermos, saldrán beneficiados”.

Sin embargo, el requisito de la aprobación del Ministerio de Sanidad para cada caso individual significa que el acceso al cannabis medicinal en Polonia todavía representa un desafío para el paciente, y significa que, en la práctica, el número de pacientes que reciben Bedrocan y Bediol de los Países Bajos seguirá siendo limitado.

Situación Legal del Cannabis en Polonia – Un Resumen
Marcha del Cáñamo en Varsovia

Historia del Cannabis en Polonia

El cáñamo, que se conoce como konopie en polaco, es un cultivo que posee una historia extensa y destacada en el país. De hecho, Polonia fue uno de los pocos países que siguió produciendo cáñamo legal a lo largo del siglo XX. Sus usos son muy variados y están profundamente arraigados en el folklore y tradición locales, que se remontan en algunos casos a las antiguas tribus eslavas que originalmente se asentaron la zona***.

La revista Cannabis Culture informa de que algunos miembros de la generación de más edad están “familiarizados con el uso de té de cannabis como agente terapéutico y medicina”. Estas personas son “muy conscientes de que las variedades modernas de cáñamo polacas no producen ningún nivel significativo de sustancias que alteren la mente” y sin embargo “no veían nada malo en cultivar una pequeña parcela de su propio cannabis medicinal, por lo general rudelaris.

Otros reservaban un lugar en sus jardines traseros para un par de plantas, basándose únicamente en su valor decorativo”. Muchas de esas personas mayores también podrían recordar “vívidamente los exuberantes e imponentes campos de cáñamo, que formaban parte de su paisaje cuando eran jóvenes”.

Antes de la década de 1950, se cultivaban más de cincuenta mil hectáreas de cáñamo anualmente en Polonia. Hoy en día, los campos de cáñamo son mucho menos frecuentes – en los años 50, la industria del cáñamo mundial que quedaba sufrió un importante declive debido a la competencia de las fibras sintéticas.

Sin embargo, de vez en cuando pueden verse plantas rudelaris creciendo de forma silvestre por todo el campo polaco. Estas plantas de baja estatura y tupidas suelen tener un contenido bajo en cannabinoides, aunque algunas pueden contener cantidades lo suficientemente grandes para ser de interés medicinal o recreativo.

Cáñamo Industrial en Polonia

Después de la década de 1950, la industria del cáñamo en Polonia siguió disminuyendo durante décadas, sufriendo la competencia tanto de las fibras sintéticas como del yute barato importado de China. La caída y eventual colapso en 1991 de la Unión Soviética –que anteriormente había sido el mayor comprador de cáñamo de Polonia – precipitaron el declive.

En 1995, la superficie de tierras cultivadas de cáñamo se había reducido a sólo tres mil hectáreas. Ya en el año 2014, se cultivaban poco más de un centenar de hectáreas, un descenso terrible de la cifra previa a 1950 de más de cincuenta mil hectáreas.

Pero entonces, justo cuando la situación parecía ser crítica, un repentino aumento del interés en el cultivo de cáñamo en Polonia incrementó el área de cultivo de 2015 hasta aproximadamente 1.400 hectáreas. Por otra parte, el Ministerio de Agricultura ha reservado casi cinco mil hectáreas para el cultivo de cáñamo a la luz de los aumentos previstos en la demanda. Si este objetivo se cumple, Polonia se convertiría en el segundo mayor productor de cáñamo de Europa (sólo superada por Francia, que produjo diez mil hectáreas en 2014).

Situación Legal del Cannabis en Polonia – Un Resumen
Jakub Gajewski de Free Hemp Initiative, actualmente a la espera de juicio (© smokersguide.com)

Una serie de ayudas de la UE para el cáñamo están fomentando el aumento de la producción, destinada a descontaminar el medio ambiente, apoyar la economía rural y promocionar el uso industrial de productos agrícolas como el cáñamo y el lino. El aumento del interés también refleja una tendencia general en Europa y fuera de sus fronteras, señala el Dr. Przemyslaw Baraniecki del Instituto de Fibras Naturales de Polonia, quien afirma que su organización recibe cada vez un mayor número de solicitudes de semillas de cáñamo, tanto de compradores nacionales como extranjeros.

Para recibir las ayudas de la UE, los agricultores deben cultivar de acuerdo con una estricta serie de criterios, y estar en posesión de una licencia válida concedida por las autoridades locales. Los agricultores deben poseer, y no arrendar el terreno, en el que tienen la intención de cultivar cáñamo, y tienen que disponer de contratos previos para la venta de los materiales cosechados antes de comenzar la siembra.

El Instituto de Fibras Naturales reconoce cinco variedades de cáñamo: Bialobrzeskie, Beniko, Tygra, Wojko y Greater. Son cultivos de fibras monoicas que están bien adaptadas a las condiciones climáticas y del suelo polaco.

Activismo del Cannabis y Cáñamo en Polonia

En mayo de 2011, una manifestación a favor del cannabis organizada por Free Hemp Initiative, como parte de la Marcha Mundial de la Marihuana de marzo, terminó con la detención de cuarenta manifestantes por posesión de drogas y otros delitos públicos.

La manifestación contó con la participación de hasta seis mil personas, que se manifestaban a favor la posesión de hasta treinta gramos de cannabis para uso personal, el permiso para cultivar tres plantas de cannabis en casa, y una amnistía para las personas encarceladas por posesión de cannabis.

Los arrestos se produjeron días después de que se introdujese la enmienda de 2011 a la legislación de drogas de Polonia que permitía evitar los procesos judiciales a las personas sorprendidas en posesión de cantidades personales de drogas.

Al año siguiente, se volvió a celebrar en Varsovia la Marcha del Cáñamo anual que, según los informes, atrajo a más de veinte mil asistentes. Desde entonces, se han celebrado marchas y manifestaciones cada año, aunque la asistencia no siempre ha sido tan alta.

En abril del año pasado, el vicepresidente de Free Hemp Initiative, Jakub Gajewski, fue detenido por la importación ilegal de aceite de cannabis de los Países Bajos con el fin de tratar el cáncer de un familiar enfermo. Actualmente se encuentra en espera de juicio.

by Seshata

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Aunque hay mucha información actualizada y precisa online sobre el cannabis medicinal en Europa, encontrar una fuente fiable que te cuente todo lo que necesitas saber puede ser una misión prácticamente imposible. Así que hemos recopilado cientos de fuentes online – noticias de prensa, análisis de los gobiernos y de las ONG, y puntos de vista de los pacientes – con el fin de elaborar un resumen completo de la situación del cannabis medicinal en Europa.

Nos hemos esforzado por motivos de claridad y precisión en todos los aspectos, pero reconocemos el hecho de que, a veces, las aguas legislativas pueden ser turbias y se pueden cometer errores de interpretación. Sumado a esto, las legislaciones cambian rápidamente, por lo que iremos añadiendo actualizaciones cada tres meses, o más, si es necesario. Por lo tanto, agradecemos cualquier comentario, observación, o corrección – y tu contribución nos ayudará a que esta fuente sea realmente interactiva y a que siga siendo relevante ¡durante muchos años!

Legalidad y Disponibilidad del Cannabis Medicinal en Europa

La Situación del Cannabis Medicinal en Europa – Un Resumen Completo

Este mapa muestra el estado general de la legalidad y disponibilidad del cannabis medicinal en Europa. Todos los países que han aprobado leyes relativas al cannabis medicinal, que han aprobado toda la planta de cannabis o medicamentos derivados del cannabis, o que tienen disponibles medicamentos a base de cannabis/derivados del cannabis en alguna forma están marcados en verde.

A primera vista, la situación parece relativamente buena en la mayoría de las naciones europeas. Sin embargo, hay que analizarla un poco más detenidamente para tener una idea clara de verdad, porque las leyes y la praxis del cannabis medicinal varían mucho de unos países a otros.

Algunos países que han aprobado leyes que, supuestamente, permiten el suministro de cannabis medicinal, en realidad, no permiten que nadie pueda usarlo. Otros países recetan determinados derivados del cannabis o cannabinoides sintéticos, pero no permiten el uso de toda la planta de cannabis, mientras que otros tienen leyes relativamente relajadas que permiten el cultivo medicinal personal, las asociaciones cannábicas que suministran a los consumidores medicinales, y una gama de diferentes medicamentos de venta con receta.

Algunos de los países marcados en verde, en realidad, no tienen ninguna ley relativa al cannabis medicinal, y no han aprobado ninguno de los medicamentos derivados del cannabis existentes, pero aún así tienen disponible cannabis medicinal o medicamentos derivados del cannabis para ciertos pacientes bajo normas especiales de acceso. En estos países, las autoridades sanitarias nacionales generalmente importan los fármacos sobre una base estrictamente limitada, basada en cada caso individual. Es obvio que no son sistemas ideales, pero si se han aprobado leyes o si hay pacientes que reciben medicamentos a base de cannabis o derivados en esos países, aparecen incluidos en la sección verde del mapa.

Si quieres saber más sobre los medicamentos derivados del cannabis que se encuentran disponibles actualmente en Europa, por favor, echa un vistazo a nuestro artículo Cannabinoides en la medicina – un resumen para médicos y especialistas, publicado en marzo de 2016.

Disponibilidad de Sativex en Europa

La Situación del Cannabis Medicinal en Europa – Un Resumen Completo

En primer lugar, vamos a echar un vistazo a la disponibilidad de Sativex. A pesar de ser polémico, Sativex ha tenido un éxito considerable al conseguir la aprobación en gran parte de Europa y en muchos otros países de todo el mundo. Las razones de la polémica en torno a Sativex son múltiples.

Muchos activistas y pacientes creen que autorizar y regular Sativex, mientras que el cannabis sigue siendo ilegal (como ocurre ahora en la mayor parte de Europa) es injusto y discriminatorio, sobre todo teniendo en cuenta que se trata de una extracción de la planta entera y, por lo tanto, es esencialmente cannabis (a diferencia de los medicamentos de síntesis de una única molécula, como nabilona y dronabinol, que veremos más adelante).

Estos problemas se ven agravados por el hecho de que Sativex es prohibitivamente caro y se encuentra disponible de forma irregular en muchos países. En el Reino Unido, Sativex sólo está disponible en la Seguridad Social (NHS) de Gales. En agosto de 2014, el grupo All Wales Medicines Strategy Group (AWMSG) recomendaba que Sativex pudiera prescribirse en el NHS (lo que significa que los costes serían asumidos por las autoridades sanitarias con sólo una pequeña carga nominal para el paciente) en Gales para el tratamiento de la espasticidad relacionada con la EM.

Sin embargo, el National Institute for Health and Care Excellence (Instituto Nacional para la Salud y Cuidado de la Excelencia), o NICE, no recomendaba la prescripción de Sativex en Inglaterra en su Guía Clínica de la EM de 2014 “porque no es un tratamiento rentable”.

En abril de 2011, el Scottish Medicines Consortium (SMC – el escocés equivalente a NICE) también anunció que no podía recomendar Sativex, ya que no había recibido ninguna solicitud de autorización de comercialización por parte de GW Pharmaceuticals. Por lo tanto, los pacientes de Inglaterra y Escocia que quieren conseguir Sativex deben “hacerlo de forma privada” y cubrir todos los costes ellos mismos.

Un tema de precios similar existe en Francia, donde las autoridades aprobaron Sativex en 2013, pero todavía tienen que ponerse de acuerdo con un precio de venta con el distribuidor europeo GW Pharmaceuticals, Almirall. Sensi Seeds informaba en diciembre del año 2015 que Sativex todavía no estaba disponible en Francia, y que había pocas probabilidades de que lo estuviera en un futuro próximo.

En Finlandia, Dinamarca y Noruega, Sativex está disponible de forma estrictamente limitada en base a cada caso individual, y tiene un precio prohibitivo en comparación con otras formas de cannabis medicinal. Sin embargo, la situación en Finlandia ha mejorado de forma considerable en los últimos años (desde que se aprobaron las leyes del cannabis medicinal en 2008); el número de pacientes que reciben cannabis medicinal en forma de Sativex o productos Bedrocan aumentó de tan sólo 12 en 2010 a unos 200 en 2014.

En Irlanda y Malta, técnicamente, Sativex ha sido aprobado pero nunca se ha recetado – en Irlanda, los problemas con el precio han retrasado el lanzamiento de Sativex, mientras que en Malta, la única solicitud recibida hasta el momento ha sido rechazada recientemente por las autoridades sanitarias.

El cuasi monopolio de GW Pharmaceuticals del cannabis medicinal legal le permite beneficiarse considerablemente, mientras que los individuos que cultivan cantidades personales de cannabis siguen siendo criminalizados en gran parte de Europa. Muchas de las personas que cultivan pequeñas cantidades de cannabis destinadas al uso medicinal y personal lo hacen porque supone la única opción verdaderamente asequible. Que estos individuos sigan siendo perseguidos por razones que parecen ser exclusivamente económicas es un estrepitoso fracaso por parte de las autoridades nacionales y supranacionales de Europa.

Disponibilidad de Marinol/Cesamet en Europa

La Situación del Cannabis Medicinal en Europa – Un Resumen Completo

Nabilona y dronabinol, comercializados como Marinol y Cesamet (o Canemes en algunos países), son dos análogos sintéticos de una única molécula de THC, que también han conseguido la aprobación en muchos países europeos. En general, se han aprobado para las náuseas, vómitos y pérdida de peso relacionadas con el cáncer y el VIH.

Como medicamentos de síntesis de una única molécula, nabilona y dronabinol tienen una eficacia limitada, y además se asocian con más efectos secundarios graves que el propio cannabis. Varios países han permitido el uso de nabilona y dronabinol mientras siguen prohibiendo el uso del propio cannabis medicinal, como Dinamarca, que ha aprobado miles de solicitudes de Marinol durante la última década, pero ninguna de Bedrocan.

Dronabinol y nabilona se desarrollaron hace más de 30 años, y nunca han sido especialmente populares entre los pacientes o profesionales de la salud. A pesar de que se han prescrito a muchos más pacientes que Sativex a estas alturas, hay signos claros de que Sativex está tomando el relevo en términos de disponibilidad, aceptabilidad y popularidad. Sin duda, representa un paso en la dirección correcta, hacia el reconocimiento del valor medicinal superior de toda la planta de cannabis sobre los tratamientos sintéticos a base de moléculas individuales.

En Alemania, parece que tanto nabilona como dronabinol siguen estando disponibles con receta médica, pero desde 1991, no lo han estado en el mercado abierto como medicamentos terminados (es decir, que no están ni pre envasados ni disponibles para su compra en farmacias).

Curiosamente, dronabinol está reconocido en el derecho internacional, ya que es un estereoisómero del THC, mientras que la nabilona no lo está porque su estructura molecular difiere de los cannabinoides verdaderos sustancialmente. En Islandia, por ejemplo, dronabinol está técnicamente prohibido, pero la Agencia de Medicamentos del país ha autorizado su uso, de forma excepcional, en casos especiales. Nabilona no está sujeta a ninguna prohibición – pero ambos medicamentos se han recetado sólo en un pequeño número de casos, en virtud de las normas de acceso especiales.

Disponibilidad de Bedrocan en Europa

La Situación del Cannabis Medicinal en Europa – Un Resumen Completo

El número de países que permiten el uso de Bedrocan (u otros productos del mismo fabricante, es decir Bediol, Bedrobinol etc.) es mucho más reducido, y en la mayoría de los casos, la medicina sólo la pueden importar las autoridades sanitarias nacional del país en cuestión, y en base a cada caso individual.

Dado que los productos de Bedrocan son flores de toda la planta de cannabis, los países que permiten su uso parece ser los países europeos más progresistas en lo que se refiere a consumo de cannabis. En realidad, la situación es un poco más complicada.

Los productos de Bedrocan se consideran preferibles a Sativex, por diversas razones, pero sigue habiendo insatisfacción entre los pacientes. En Noruega y Finlandia, por ejemplo, los productos Bedrocan sólo pueden importarse en una estricta base de caso por caso, con la aprobación de las autoridades sanitarias nacionales. Representan una opción económica en comparación – en Finlandia, según los informes, Sativex cuesta € 650 por tres botellas de spray que contienen 810mg de THC y 750 mg de CDB en total; los cannabinoides totales equivalentes se pueden obtener a partir de productos Bedrocan que cuestan € 200 o menos.

Sin embargo, muy pocas personas tienen acceso a Bedrocan en realidad (en Finlandia: 123 en 2012, aunque es probable que los números hayan aumentado desde entonces), y el número de enfermedades para las que se puede prescribir es muy limitado.

Bedrocan en los Países Bajos

En los Países Bajos, Bedrocan se convirtió en el único productor de cannabis medicinal autorizado en 2003, al aplicar la ley de 2001 que, supuestamente, legalizaba el cannabis con fines medicinales – que también vio la creación de laDutch Office of Medicinal Cannabis (OMC).

Pero antes de esto, por lo menos, otro proveedor (Maripharm BV, una empresa que ahora se limita a hacer productos sólo de CDB) tenía disponible cannabis medicinal (según se informa más barato y más eficaz), y lo utilizaban muchos miles de pacientes, a los que sus médicos recetaban cannabis y que conseguían su medicina directamente de más de 1.000 farmacias diferentes. Esta situación no era legal, pero se toleraba, y parece haber sido mucho más preferible para los pacientes.

En 2001, se creó la OMC (según las normas del Tratado de la ONU, un país debe establecer una oficina para supervisar el cannabis medicinal si quiere que esté disponible), y en 2003, se puso en marcha la nueva política medicinal. Pero puede haber tenido el efecto de hacer que el cannabis medicinal estuviera menos disponible para los pacientes holandeses – según la BSEMC (the Public Interest Foundation for Effective Medical Cannabis), de 10.000 a 15.000 pacientes consumieron cannabis medicinal cada año bajo el viejo sistema en comparación con sólo 140 cada año entre 2003 y 2013.

Un estudio de la Universidad de Utrecht publicado en 2013 sitúa la cifra mucho más arriba, aproximadamente en 1.000 al año. Actualmente, estamos a la espera de las cifras de la propia OMC, y os pondremos al día tan pronto como dispongamos de la información.

Sin embargo, las preocupaciones de los pacientes con respecto a los productos Bedrocan no se limitan a la disponibilidad o al coste – todos los productos Bedrocan se tratan con radiación gamma para garantizar que se eliminan los pesticidas, metales pesados y microorganismos. Este es un requisito de la OMC, pero ha causado preocupación por su efectividad y seguridad en algunos pacientes, y ha llevado a muchos a comprar cannabis en los coffeeshops antes que los productos de farmacia. Este reportaje de vídeo de Cannabis News Network entra en detalles sobre el tema de Bedrocan y la legislación del cannabis medicinal en los Países Bajos.

Además, como Sensi Seeds informaba a principios de este año, Bedrocan tiene dificultades para proporcionar suficiente producto a otros países europeos. Como el único proveedor de cannabis medicinal en Europa, la demanda de sus servicios aumenta con rapidez, hasta el punto en que ha abierto una nueva planta de producción en 2015 – pero sigue habiendo problemas de abastecimiento.

Programas Nacionales Europeos de Cultivo de Cannabis Medicinal

En un pequeño número de países europeos, el gobierno nacional ha tomado la postura de que el control del Estado y la regulación del mercado de cannabis medicinal es la vía razonable. De manera clara, estos programas estatales tienen la ventaja de ofrecer cannabis a los pacientes registrados a un precio más bajo que el de las formas disponibles hoy en día.

En la actualidad, los únicos países europeos que han puesto en marcha la producción de cannabis medicinal controlada por el Estado son Italia, los Países Bajos y la República Checa. Como ya se hemos comentado, Holanda ha concedido la licencia exclusiva para producir cannabis medicinal a Bedrocan BV. Alemania yadebate los planes para aplicar un programa similar, pero no se cree que entre en vigor, por lo menos, hasta 2017.

No vamos a clasificar el Reino Unido entre los países productores de cannabis medicinal, a pesar de la licencia de GW Pharmaceuticals para cultivar cannabis y producir Sativex, ya que Sativex no se distribuye como flores de cannabis de la planta entera (y no está ampliamente disponible en el Reino Unido).

En la República Checa, la empresa de logística Elkoplast tiene licencia para producir cannabis medicinal utilizando las variedades y la experiencia de Bedrocan. Según los informes, Elkoplast ha distribuido su primera cosecha de 11kg en febrero de 2016; el coste del cannabis de Elkoplast es, al parecer, de unas 100 Coronas (€ 3,70) el gramo (en comparación con unas 300 Coronas/€ 11 del Bedrocan importado). Elkoplast tiene la intención de producir 40kg este año.

El año pasado, los médicos registrados para prescribir cannabis medicinal en la República Checa (que actualmente son cerca de 20) suministraron cannabis a sólo 30 pacientes. Se cree que la cifra de pacientes aumentará significativamente con la aplicación del nuevo sistema. El cannabis medicinal se legalizó en la República Checa en 2013, por lo que el progreso ha sido relativamente rápido hasta la fecha.

En Italia, el ejército ha completado recientemente su primera cosecha de cannabis destinada a la distribución a pacientes con receta médica para cannabis medicinal. El ejército tiene previsto cultivar este año 100kg – lo que parecer ser aproximadamente el doble de la cantidad que actualmente se importa de los Países Bajos, y las autoridades sanitarias regionales tienen como objetivo distribuirlo por € 5/€ 15 el gramo, en comparación con los aproximadamente 40 € por gramo de Bedrocan.

Curiosamente, cualquier médico italiano puede prescribir cannabis medicinal a un paciente – esta situación difiere radicalmente de muchos otros países europeos, donde el cannabis sólo puede ser recetado por especialistas como neurólogos y oncólogos. Además, el número de médicos dispuestos a recetar cannabis parece ser relativamente alto, y el interés de los pacientes crece rápidamente.

Por otra parte, este último dato se conoce parcialmente a través de la gran cantidad de solicitudes notificada para importar productos Bedrocan, presentadas por pacientes italianos ante la oficina holandesa OMC. La cosecha del ejército aún no se ha distribuido, y el proceso ha sufrido varios retrasos hasta el momento. Sin embargo, Italia está demostrando una actitud muy progresista a pesar de seguir atascado con las dificultades logísticas, y el nivel de los avances resulta muy alentador.

Que el Estado Controle el Cannabis Puede No Ser lo Ideal

Por lo general, el elemento de control del estado implicado en este tipo de programas consiste, sencillamente, en conceder licencias sobre el derecho a cultivar cannabis medicinal a un solo productor. Esto está lejos de ser lo ideal, por varias razones: problemas de suministro, tales como los experimentados por Bedrocan y una falta de competitividad en los precios, calidad y variedad, suelen mencionarse como problemas posibles.

En Italia, el control estatal de la producción de cannabis no existe junto con el derecho a cultivar cantidades personal de cannabis, como es el caso en los Países Bajos y la República Checa. Se informó ampliamente En enero de 2016, la noticia de que el cultivo del cannabis medicinal había sido despenalizado en Italia tuvo una gran repercusión informativa, pero no parece que esto sea del todo exacto.

El primer ministro italiano Matteo Renzi anunció en enero una larga lista de reformas de menor importancia, incluido el levantamiento de las sanciones penales por violaciones de las normas de cultivo de cannabis medicinal. Sin embargo, parece que esto sólo se aplica a los investigadores o personas “que trabajan en el campo del cannabis medicinal”, y no a la población general.

Por lo tanto, el sistema italiano ha recibido criticas por ser otra medida a medias, que monopoliza los beneficios posibles y priva a los pacientes de la elección y el anonimato. También existen dudas sobre si la cantidad de cannabis producido por el ejército será suficiente para satisfacer las necesidades de los pacientes, y como Italia funciona con un sistema sanitario regional, a algunos les preocupa que el coste del cannabis producido por el estado varíe ampliamente entre localidades. Según se informa, la cosecha también se irradiará con rayos gamma, lo que puede plantear problemas similares a los de los Países Bajos.

Sin embargo, los próximos años van a ser testigos del cambio decisivo en Italia. Actualmente, el Parlamento italiano mantiene conversaciones sobre la posibilidad de dar nuevos pasos hacia la legalización, tanto medicinal como recreativa del cannabis. Las conversaciones siguen en curso, y actualizaremos este apartado cuando los resultados de las deliberaciones queden claros.

La Situación del Cannabis Medicinal en Europa – Un Resumen Completo

Legislación del Cultivo Personal en Europa

La despenalización del cultivo personal es un indicador muy útil para establecer el nivel de tolerancia que un país tiene hacia el concepto del cannabis medicinal.

El cultivo de cannabis por parte de la población general es ilegal en todos los países europeos. Sin embargo, hay un grupo de países que ha descriminalizado, o despenalizado, el cultivo personal o el cultivo personal para fines medicinales. Otros países han dado pasos hacia la despenalización o están en el proceso de poner en marcha leyes aprobadas recientemente, y se han establecido varios precedentes más gracias a los que los cultivadores medicinales han evitado cargos criminales a pesar de las leyes nacionales.

Otro aspecto a tener en cuenta es el hecho de que muchos países europeos presentan una desconexión entre la legislación y la práctica en lo que respecta a la posesión personal y al cultivo. Muchos países funcionan bajo políticas de tolerancia no oficiales que son contrarias a la legislación vigente; resulta muy difícil evaluarlo, ya que estas políticas no son oficiales, lo que significa que puede que no se lleven registros, y también que las políticas pueden cambiar en cualquier momento sin tener que ser respaldadas por la legislación.

Por lo tanto, es muy difícil ser 100% exacto con respecto a los lugares donde puedes salirte con la tuya fácilmente y cultivar unas pocas plantas, y hemos hecho todo lo posible para aclarar el panorama con la información de la que disponemos.

España, los Países Bajos, la República Checa y Bélgica son, sin duda, los más tolerantes con el cultivo de cannabis por parte de la población y, por lo general, disponen de una legislación vigente que confirma o protege el derecho del individuo a cultivar un cierto número de plantas (en los Países Bajos y el República Checa, hasta 5 plantas, y en Bélgica sólo una planta).

En España, no existe ninguna legislación que especifique que se permite el cultivo de cannabis, sino que hay leyes que avalan el derecho a poseer y consumir cualquier droga en privado, y un conjunto sustancial de precedentes legales que se han acumulado a lo largo de los últimos 20 años más o menos. En 1993, nació el precursor de lo que se convertiría en las asociaciones o clubes sociales de cannabis, utilizando las leyes existentes sobre la posesión de drogas para argumentar que las asociaciones, colectivas y privadas, de cultivo de cannabis deberían también, por lo tanto, ser legales. Después de muchos años de poner en duda, e interrumpir, el proyecto, las autoridades finalmente dejaron su persecución y autorizaron que el proyecto siguiera sin obstáculos, abriendo la puerta a cientos de otros clubes.

El Reino Unido es también un caso interesante. El cultivo casero de cannabis está muy extendido en el Reino Unido, y miles de personas cultivan con fines medicinales. Ha habido varios casos de personas con las que se ha sido condescendientes, o que incluso han escapado de los cargos de cultivo por completo, después de demostrar la necesidad médica, mientras que muchos otros siguen siendo criminalizados en todo el país.

Esta discrepancia existe en parte debido a que los diferentes cuerpos de policía regionales no tienen el mismo nivel de prioridad con respecto al cannabis – de hecho, varias fuerzas policiales del Reino Unido, según los informes, han practicado políticas de tolerancia no oficiales con cultivadores de cannabis debido a la indudable necesidad de liberar recursos para hacer frente a delitos más graves.

Suiza ha tenido un historial un tanto irregular en lo que se refiere al derecho a cultivar – debido a un vacío legal, desde 1995 hasta 1999, a los ciudadanos suizos se les permitía cultivar “cáñamo” sin límite máximo especificado de THC, e incluso después de que se modificase la ley, las tiendas siguieron vendiendo cannabis, por lo menos, hasta 2005. Actualmente, la ley no contempla el cultivo personal, pero es muy raro que haya noticias sobre cultivadores personales que sean procesados.

Otros países han dado algunos pasos hacia la despenalización, como por ejemplo, al eliminar las sentencias de prisión y la imposición de multas o cargos administrativos – como la isla de Malta, que hace poco ha aprobado leyes que despenalizan el cultivo de cantidades personales de cannabis. Sin embargo, no está claro cómo se aplicarán estas nuevas leyes en la práctica real.

Por último, Suecia, Alemania y Bulgaria han establecido precedentes gracias a los que cultivadores medicinales han conseguido zafarse de ser procesados.

Clubes Sociales de Cannabis en Europa

El pequeño número de estados europeos que han despenalizado el cultivo personal y también permiten los clubes sociales de cannabis son, sin duda, los más tolerantes de todos, aunque ningún país está exento de problemas. En su mayor parte, los clubes sociales han surgido en los países que ya tenían una fuerte subcultura de consumo de cannabis, y sirven como un medio para asegurar la calidad, seguridad y consistencia con respecto al mercado negro.

Es importante tener en cuenta que los clubes sociales de cannabis o asociaciones cannábicas no son un concepto arbitrario de ninguna manera. Con el fin de ser reconocidos por ENCOD (the European Coalition for Just and Effective Drug Policies, que ha desempeñado un papel fundamental en la creación de clubes sociales en toda Europa), los aspirantes a formar un CSC deben cumplir varios requisitos.

El club debe ser una asociación registrada legalmente y, por lo tanto, responsable ante las autoridades locales y nacionales. Por otra parte, el código de conducta de ENCOD para los CSC establece cinco principios básicos:

  1. El club sólo produce cannabis para el consumo personal de sus miembros.
  2. El club está orientado a la salud: en la producción y elaboración se cumplen las normas de la agricultura orgánica también.
  3. El propósito del club no es obtener beneficios, sino apoyar el activismo que intenta poner fin a la prohibición del cannabis
  4. El club es transparente para sus miembros y está abierto al diálogo con las autoridades.
  5. Asimismo, el club ha acordado aceptar la mediación de Encod en caso de que surga un conflicto con uno de sus miembros o con otro CSC.

Si un CSC no cumple con estos requisitos, ENCOD no reconocerá el club como una entidad legal y oficial. A pesar de esto, hay muchos CSC que operan actualmente (especialmente en España) sin el reconocimiento oficial de ENCOD.

En España, el lugar original de nacimiento de los clubes sociales de cannabis, la situación es compleja. El sistema funciona bien en general, y el cannabis está ampliamente disponible y a buen precio, pero el país no está exento de problemas.

A pesar de que se supone los clubes funcionan sin fines de lucro, el potencial de hacer grandes cantidades de dinero ha atraído a muchos aspirantes a empresarios que no priorizan, necesariamente, el bienestar del paciente. Asimismo, el incumplimiento de las normativas de sanidad y seguridad, y las pequeñas infracciones similares han presentado a las autoridades, en Barcelona y en otras partes, la oportunidad de cerrar cientos de establecimientos.

ENCOD actualmente reconoce CSC en sólo cuatro países: dos en Bélgica, siete en España, uno en los Países Bajos, y uno en Eslovenia. El Club Social de Cannabis de Eslovenia ha sido registrado oficialmente por las autoridades locales, y las entrevistas sugieren que pueden estar suministrando cannabis a sus pacientes médicos – pero la legislación eslovena aún no admite el cultivo de cannabis medicinal por parte de la población, a pesar de una ley de 2014 que permite el suministro de cannabinoides medicinales.

Otros países trabajan con entusiasmo para sentar las bases de los que se convertirán en CSC oficiales tan pronto como la legislación lo permita. Entre estos países se incluyen el Reino Unido, Austria, Francia y Alemania.

UKCSC.co.uk proporciona una larga lista de clubes sociales de cannabis “oficiales” del Reino Unido, algunos de los cuales aparentemente no suministran cannabis a sus miembros – pero es importante tener en cuenta que, como las leyes del Reino Unido aún no permiten el cultivo personal, estos clubes no están reconocidos oficialmente por ENCOD. Sin embargo, es una red importante que crece rápido, que proporciona un apoyo muy necesario e información a sus miembros, así como a los medios de comunicación, al gobierno y el público interesado.

Entonces ¿Qué Países Son los Más, y los Menos, Tolerantes?

La Situación del Cannabis Medicinal en Europa – Un Resumen Completo

Como hemos visto, cuando contabilizamos todas las diferentes variables, muchos de los países que, supuestamente, disponen de cannabis medicinal, de hecho, no lo tienen, y en realidad no están más avanzados en la práctica que los países que se han negado hasta ahora a considerar la idea.

Así que hemos clasificado todos los países de Europa en una escala de más a menos tolerantes, calificando con un 0 para el menos tolerante y con 24 como máximo.

Como era de esperar, los países que son claramente los más favorables al cannabis medicinal en Europa son los Países Bajos, España y la República Checa. La República Checa quizás sea la más llamativa en la rapidez con la que se ha apartado de su legado soviético y abrazado las políticas de drogas modernas y progresistas, que lo sitúan a la vanguardia de Europa.

Estas tres potencias van seguidas de cerca por Alemania e Italia, que avanzan con rapidez, y Bélgica, que tiene una postura incoherente hacia el cannabis, pero donde muchos pacientes están actualmente en condiciones de acceder o cultivar su propia medicina.

¿Qué Países Son los Más Contrarios al Cannabis Medicinal?

A continuación, tenemos países que hacen algunos progresos, pero que aún no proporcionan cannabis medicinal más allá de un pequeño número de casos limitados, o que siguen siendo en general contrarios a los cambios legislativos necesarios. Estos países son Francia, Irlanda, Islandia, Portugal, los estados del Báltico, y todos la países escandinavos.

Rusia persiste en sus políticas draconianas, a pesar de algunas informaciones recientes erróneas en sentido contrario. Medicalmarijuana.eu y MERCY afirman que Rusia ha descriminalizado el cultivo de hasta 20 plantas para uso personal, pero después una investigación más profunda parece que no es así: cualquier cantidad de cultivo puede dar lugar a cargos criminales, pero 20 plantas o más se considera una “cantidad grande”.

No hay duda de que Grecia es uno de los países más contrarios en la Europa de hoy, ya que penaliza de manera agresiva a los cultivadores de todo tipo, y no reconoce el concepto de cannabis medicinal en absoluto. De hecho, salvo unas pocas excepciones, la región de los Balcanes permanece bloqueada por sus políticas de drogas, profundamente regresivas.

Portugal sigue siendo sorprendentemente contraria al cannabis medicinal, a pesar de su famosa decisión, tomada en 2001, de despenalizar las cantidades personales de todas las drogas. Francia también ha persistido en las actitudes contrarias y regresivas con respecto al cannabis durante años, y resulta muy difícil acceder al cannabis medicinal.

Los micro estados San Marino, Mónaco, Andorra, Luxemburgo y Liechtenstein han avanzado muy poco hacia la legalización del cannabis medicinal. Los residentes de Andorra, por lo menos, puede acceder fácilmente al cannabis medicinal a una corta distancia, en Cataluña.

¿Y Qué Países Son una Buena Apuesta de Futuro?

Entre los países que han hecho progresos considerables, pero a los que todavía queda mucho trabajo por hacer antes de que el cannabis medicinal esté ampliamente disponible, se incluyen Suiza, Austria y Eslovenia. Otro país más es Polonia, pero las informaciones más recientes sugieren que la situación va a mejorar considerablemente en un futuro próximo.

Malta, que acaba de legalizar el cannabis medicinal en cualquier forma, es un candidato sorprendente. La pequeña isla tiene una subcultura floreciente de consumo de cannabis; el cultivo personal acaba de ser descriminalizado, y varias formas de cannabis medicinal se encuentran nominalmente disponibles (aunque informaciones recientes nos dicen que se ha rechazado su única solicitud (para Sativex) hasta ahora ya que no fue recetada por un “especialista”).

También cabe destacar varios países de Europa del Este que acaban de empezar a apartarse de la actitud soviética de línea dura hacia las drogas que aún persiste en toda la zona. Varios de estos países – como Eslovenia, Macedonia, Croacia y Serbia –presentan una actitud cada vez más tolerante hacia el cannabis, y como tal, puede que veamos un progreso considerable en este ámbito en un futuro próximo. Tanto Croacia como Macedonia han acaparado los titulares de las noticias este año por la aplicación de las leyes de cannabis medicinal. Serbia y Eslovenia también han legalizado hace poco los derivados a base de cannabis, aunque los activistas lo han criticado por ser una medida conciliadora a medias.

Por último, el Reino Unido tiene una fuerte base de activistas y cultivadores, pero ha sufrido una serie de gobiernos que se siguen siendo, sorprendentemente, contrarios al cannabis. Sin embargo, la fuerte base de cultivadores/activistas, junto con la amplia red de clubes sociales de cannabis regionales que están tomando forma indican que el cambio es inminente. Por otra parte, debido a la incertidumbre que rodea a la votación del Brexit, la cuestión de la legalización del cannabis puede verse relegada al final de la cola, como lo ha ocurrido tantas veces en el pasado.

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Más de la mitad de los parlamentarios quieren ver la legalización de la marihuana medicinal, según una encuesta reciente.

El sondeo, que sigue los debates parlamentarios sobre el tema, se encontró que el 58 por ciento de los miembros del Parlamento respaldan el uso del cannabis para las personas que luchan contra condiciones de salud.

Los que apoyan el movimiento incluyen a Nick Clegg, el ex primer ministro, y al Dr. Dan Poulter, ex ministro de Salud y Tory MP.

Sólo el 27 por ciento de los parlamentarios se oponen a la legalización para uso médico, según la encuesta.

La encuesta realizada por Populus, en nombre de  VolteFace, encuestó a una muestra representativa de 108 diputados encontrando que un 60 por ciento de los Laboristas apoyaba el uso de la marihuana por razones médicas, junto con el 55 por ciento de los conservadores. El apoyo del Partido Nacional Escocés fue más contundente, con un 88 por ciento de los parlamentarios apoyando y ninguno de los encuestados expresando alguna oposición.

En los últimos años, los estudios han apoyado cada vez más el valor terapéutico del cannabis para el tratamiento de condiciones tales como la esclerosis múltiple, la epilepsia y la artritis, y para tratar el dolor del nervio.

Actualmente el conservador Partido del Trabajo no apoya oficialmente la legalización del cannabis para uso médico.

Tanto el Partido Verde y los liberales demócratas ya han llamado a la legalización para uso médico desde hace algún tiempo.

A principios de este año los demócratas liberales dieron un paso más, pidiendo la legalización del uso recreativo.

Se estima que un millón de personas en el Reino Unido consumen cannabis por razones médicas, con el riesgo de ser detenidos y procesados por la compra de cannabis a traficantes o por cultivarla ellos mismos.

Esta semana el Sr. Clegg dijo: “La mayoría de los parlamentarios llegando el caso están por el uso compasivo de cannabis medicinal. El Reino Unido esta cada vez más fuera de sintonía con otros países sobre este tema. El gobierno debe escuchar al Parlamento y a los pacientes de cannabis por sí mismos y presentar propuestas para un cambio en la ley”.

El Dr. Poulter, quien fue ministro de salud desde septiembre de 2012 hasta las últimas elecciones, dijo que daba todo su apoyo al uso de cannabis con fines médicos.

“Se trata de garantizar la prestación de un mejor cuidado y apoyo a los que viven con dolor crónico, enfermedades degenerativas a largo plazo y, en algunos casos, a gente que se le atiende en el final de su vida”, dijo.

“Es una carga innecesaria para las personas con dolor el tener presión añadida por no poder acceder a un tratamiento que podría proporcionar alivio sintomático, o penalizandolos si tratan de hacerlo.”

El último debate de la legalización del cannabis con fines médicos en el Parlamento fue en octubre, pero fue rechazada por el Ministerio de Justicia.

El uso del cannabis para tales fines es legal en 25 estados de Estados Unidos y  Alemania recientemente votó a favor de cambios similares .

El Dr. Poulter, un médico de hospital, dijo: “Muchos otros países europeos, por no hablar de varios estados norteamericanos, ya han tomado conciencia de los usos medicinales del cannabis y el Gobierno del Reino Unido debería mirar más de cerca las pruebas y permitir el uso medicinal de la marihuana, a través de la prescripción, cuando sea para los mejorar los intereses de los pacientes “.

El cannabis medicinal se diferencia de cannabis disponible en el mercado negro en algunos aspectos.
Tiene que ser producido con cuidado para asegurarse de que es de alta calidad y la composición química debe seguir siendo constante en todos los lotes para que los pacientes y los médicos pueden tener la certeza acerca de sus efectos.

En el 2014, la NHS Salud rechazó el uso de medicamentos derivados del cannabis para tratar la Esclerosis Multiple, diciendo que eran demasiado costosos para justificar.

Las víctimas dicen que pagan hasta £ 500 al mes por el Sativex, un tratamiento para el dolor y los espasmos.
La campaña End Our Pain (Fin nuestro dolor ),ha visto a miles de personas firmar una petición en apoyo del cannabis medicinal, incluyendo a las partidarias celebridades Richard Brandson y Joanna Lumley.

Peter Carroll, portavoz de la campaña, dijo: “La campaña End Our Pain está luchando duro para conseguir suficientes parlamentarios en su lado para cambiar la ley, y esta encuesta nos da motivos para el optimismo. El resultado muestra que el Parlamento comparte nuestra opinión de que las personas que consumen cannabis por razones médicas son pacientes, no criminales “.

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Una tarde a principios de este mes, Masamitsu Yamamoto (foto) se presentó en el Tribunal de Distrito de Tokio para asistir a una sesión de su juicio penal por una supuesta violación de la Ley de Control de Cannabis.

Con 58 años de edad y residente en Kanagawa, sin embargo, no se ajusta al perfil típico de un acusado por drogas.

El ex chef del restaurante con un avanzado cáncer de hígado fue arrestado bajo sospecha de posesión de marihuana en diciembre pasado. Dijo que nunca había tenido problemas con la ley antes de esa fecha, y mantiene que utiliza el cannabis como medicina como último recurso después de haber agotado todas las demás opciones y fracasar en sus intentos de conseguir el acceso al tratamiento legal de cannabis.

“Quiero salvarme, eso es todo,” Yamamoto, vestido con un traje azul claro, dijo después de la audiencia.

El traje pulcro no pudo enmascarar el globo de su interior, o la acumulación de líquido en el abdomen común entre los pacientes con cáncer avanzado de hígado. Al caminar con una cojera, se apoya en un bastón.”He intentado todo lo que ofrece la medicina moderna.”

El caso de Yamamoto está ganando cada vez más la atención del público, ya que arroja luz sobre el uso médico de la marihuana y la falta de disponibilidad de la misma en Japón.

Mientras que algunos países europeos, como también más de 20 estados y provincias en los Estados Unidos y Canadá han promulgado leyes para legalizar el uso médico de la marihuana, la ley de control de cannabis de 68 años de edad de Japón impide su uso y los esfuerzos para la investigación de la misma.

El asunto es el artículo 4 de la ley, que prohíbe específicamente el uso o la prescripción de la medicina producida a partir de cannabis “por cualquier persona.” Los infractores pueden ser castigados con hasta cinco años de prisión.

Tal postura draconiana viola el derecho constitucional de las personas a buscar la felicidad y su derecho a vivir, argumenta Yamamoto y sus partidarios.

Yamamoto fue diagnosticado con cáncer de hígado en el 2010. Su cáncer había avanzado a la etapa IVB, con la diseminación de los tumores en los pulmones y los ganglios linfáticos, en el 2014. Se sometió a quimioterapia, pero su condición a empeorado, dijo. Luego se dirigió a una variedad de terapias alternativas costosas que no se han demostrado científicamente que funcionen, pero tampoco pudo trabajar.

         “Una vez pagado ¥ 2.5 millones para la llamada inmunoterapia”, dijo. “Pasé alrededor de un total de 7 millones de ¥ para mi tratamiento del cáncer. Estoy quebrado “.

A medida que su estado se deterioró, aprendió sobre la marihuana medicinal a través de Internet. Llamó a los ministerios de salud, la justicia y la agricultura para preguntar acerca de las maneras de obtener legalmente el cannabis para el tratamiento, o para ver si podía solicitar un ensayo clínico sobre el uso médico de la marihuana. Sus esfuerzos no llegaron a ninguna parte, porque no se permite la investigación médica en Japón.

Es por eso que comenzó con el cultivo de marihuana en su casa, dijo Yamamoto, señalando que nunca ha vendido o dado de cannabis a nadie más.

Después de empezar a usarla, su condición mejoró de manera espectacular, con los niveles de marcadores tumorales cayendo a una vigésima parte de lo que solían ser, afirma Yamamoto. Durante el año o así que usó marihuana, también se sintió mucho mejor y sus pensamientos suicidas se aliviaron.

Su condición ha empeorado progresivamente desde diciembre, cuando fue detenido en una calle de Tokio después de localizarlo para ser interrogado. Posteriormente, la policía registró su domicilio y se incautaron de 200 gramos de cannabis que había cultivado.

Según el Dr. Kazunori Fukuda, quien ha investigado la prevención del cáncer en el Instituto Nacional del Centro del Cáncer de Investigación antes de abrir una clínica para pacientes con cáncer en Tokio en el 2002, la investigación sobre los efectos terapéuticos de los cannabinoides, ingredientes activos en las planta de cannabis y su mecanismo farmacológico en el cuerpo ha hecho un progreso significativo fuera de Japón desde la década de 1990.

Dr. Kazunori Fukuda,
Dr. Kazunori Fukuda,

La marihuana comenzó a ser utilizada con fines terapéuticos en los pacientes con SIDA avanzado durante la epidemia de 1980 en los EE.UU., antes de extenderse a las personas con cáncer y otras enfermedades incurables para aliviar el dolor, las náuseas y los vómitos, dijo.

 “Los pacientes con cáncer en fase terminal sufren de una pérdida de apetito y depresión”, dijo Fukuda, quien dice que ha leído cientos de artículos de investigación sobre el uso médico de la marihuana, dijó. “En la actualidad no hay muchos medicamentos tan buenos para este tipo de síntomas. La marihuana agita o abre el apetito. Es conocida por inducir una sensación de relajación y felicidad. ¿Por qué deberían los pacientes con cáncer terminal no poder animar sus sentimientos? Los efectos médicos de la marihuana para aliviar los síntomas de cáncer avanzado han sido bastante claros “.

Añadió que el Sativex, un extracto de cannabis, ha sido aprobado como un medicamento con receta en más de 10 países. Desarrollado por el GW Pharmaceuticals con sede en Reino Unido, el medicamento, recetado como un spray bucal, está aprobado para el tratamiento de la espasticidad causada por esclerosis múltiple, y en Canadá existe un analgésico para pacientes con EM y para algunos pacientes con cáncer avanzado.

Koichi Maeda, director de la organización sin fines de lucro de Iryo Taima wo Kangaerukai (Asociación Japonesa de Marihuana Medicinal), apoya las reivindicaciones de Yamamoto. Sostiene que la prohibición de la investigación y el consumo de cannabis con fines terapéuticos debe ser levantada para permitir el “uso compasivo” de la marihuana medicinal. El uso compasivo es la base legal para el consumo de la marihuana medicinal en muchos estados de Estados Unidos, incluyendo Nueva Jersey y California.

Debido a que la investigación sobre la marihuana medicinal durante mucho tiempo ha sido restringida, sus beneficios para la salud y los riesgos – y la posibilidad de ampliar su uso – siguen siendo una fuente de debate.

Un informe de 1997 de la Organización Mundial de la Salud titulada “Cannabis: una perspectiva de salud y programa de investigación”, por su parte, señala que varios estudios han demostrado los efectos terapéuticos de tetrahidrocannabinol, un ingrediente psicoactivo de la marihuana, en el tratamiento de las náuseas y los vómitos en personas con cáncer avanzado y SIDA, y otros estudios sobre otros usos terapéuticos están en marcha. Pero añade que “hay importantes lagunas en el conocimiento acerca de las consecuencias para la salud del consumo de cannabis”, en particular sobre la eficacia de los cannabinoides para uso médico.

Yamamoto asistirá a otra audiencia de su juicio en el tribunal de distrito el lunes, donde está prevista que Fukuda aparezca como testigo experto en su nombre.

Yamamoto dijo que quiere generar debate público sobre el uso médico de la marihuana en Japón.

 “Tengo dos hijos. Podría haber mantenido el caso sólo para mí mismo, en lugar de hacerlo público”, dijo. “Pero pensé que sería una buena oportunidad para hablar de este tema en la sociedad”

                 “Mientras hay personas cuyas vidas han sido salvadas por la marihuana médica, la investigación sobre la misma se debe permitir. ¿Qué es la justicia sin vida? “

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¿Te dedicas a la medicina como facultativo, especialista/asesor, enfermero o auxiliar? ¿Los pacientes te preguntan por el potencial terapéutico del cannabis y te gustaría saber más al respecto a ti también? Si es así, este artículo sobre los distintos aspectos del uso del cannabis medicinal te ayudará a familiarizarte con el tema.

El potencial terapéutico del cannabis

¿Te dedicas a la medicina como facultativo, especialista/asesor, enfermero o auxiliar? ¿Los pacientes te preguntan por el potencial terapéutico del cannabis y te gustaría saber más al respecto a ti también? Si es así, este artículo sobre los distintos aspectos del uso del cannabis medicinal te ayudará a familiarizarte con el tema. Los enlaces relacionados están destinados a la búsqueda de información detallada y específica de cada país sobre el uso de los cannabinoides en la medicina.

Sobre el cannabis medicinal y los cannabinoides

Cuando se hace referencia al cannabis medicinal, cáñamo medicinal o marihuana medicinal (mediweed, en inglés), la atención se centra en el uso terapéutico de los principios activos de la planta cannabis sativa L., los cannabinoides.

Se estima que el cannabis contiene unos 60 fitocannabinoides. Los cannabinoides más conocidos, sobre todo cuando se trata del uso medicinal, son el tetrahidrocannabinol (THC), el cannabidiol (CBD) y el cannabinol (CBN).

El THC es un cannabinoide psicoactivo y conocido por el efecto intoxicante del cannabis. El THC tiene un alto beneficio terapéutico y, en 1964, lo aisló por primera vez el Prof. Rafael Mechoulam en el Instituto de Ciencia Weizmann de Israel.

El CBD es también uno de los fitocannabinoides más conocidos y ampliamente investigado. Actúa como mediador de los efectos del THC y, por lo tanto, generalmente se considera intrínsecamente no psicoactivo. Los estudios han demostrado que el CBD tiene un efecto calmante, lo que podría en cierto modo explicar por qué los tipos que presentan una elevada proporción de CBD se conocen por su “efecto físico o corporal” (“stone”, en inglés) en lugar de por su “efecto cerebral o psicoactivo” (“high”, en inglés). Analizaremos ambos efectos en mayor profundidad más adelante en el texto.

Después del THC y del CBD, el CBN es otro cannabinoide importante. El CBN tiene sólo un ligero efecto psicotrópico y presumiblemente actúa como un agonista débil de los receptores CB1 y CB2 en el sistema de endocannabinoide. Por otra parte, es conocido por sus múltiples aplicaciones a nivel médico, por ejemplo, como anticonvulsivo y como antiemético. Además, el CBN puede ser responsable, en parte, del efecto calmante de algunos tipos de cannabis.

El sistema endocannabinoide y los beneficios del tratamiento con cannabinoides

El cerebro humano produce el neurotransmisor anandamida, que también pertenece al grupo de los cannabinoides. Los receptores de anandamida se encuentran distribuidos por todo el cuerpo humano: en el sistema nervioso, los intestinos y en otros órganos, sobre todo en el cerebro. Estos receptores envían impulsos al cerebro. La red en la que se producen estos procesos es el sistema endocannabinoide, al que están conectados los dos receptores antes mencionados, CB1 y CB2.

Los fitocannabinoides contenidos en el cannabis son capaces de unirse a los receptores endocannabinoides del cuerpo humano y activarlos, en un proceso que es la base de todos los efectos psicotrópicos y medicinales del cannabis.

El receptor cannabinoide 1 (CB1 para abreviar) se encuentra principalmente en las células nerviosas que con mayor frecuencia se ubican en el cerebelo, en los ganglios basales y en el hipocampo, así como en el sistema nervioso periférico.

Por otro lado, el receptor cannabinoide 2 (CB2) se encuentra principalmente en las células del sistema inmune y en los osteoblastos u osteoclastos.

Los medicamentos a base de cannabis están dirigidos a la activación de los receptores CB1 y CB2. A día de hoy, se ha demostrado que los cannabinoides tienen efectos terapéuticos beneficiosos para una serie de enfermedades.

¿Qué tipo de cannabis es el más adecuado para aplicaciones medicinales?

Los diferentes tipos de cannabis difieren en lo que respecta a los efectos psicoactivos y también a los terapéuticos.

En principio, todas las variedades de cannabis son adecuadas para el uso medicinal, lo que, sin embargo, no significa que todos los tipos estén realmente disponibles para los pacientes. Más adelante en el texto, precisaremos cuáles son los diferentes medicamentos a base de cannabis disponibles en el mercado.

Debido a sus efectos “cerebrales”, las variedades de cannabis sativa son más adecuadas para la aplicación medicinal durante el día, por ejemplo, en caso de necesitar un alto nivel de atención. Del mismo modo, las variedades de cannabis indica son más convenientes para el uso nocturno gracias a sus efectos calmantes y su efecto “corporal”. Los híbridos, una combinación de genéticas Sativa e Indica, son apropiados para los pacientes que requieren los efectos de ambas variedades en su tratamiento individual.

La distinción entre cannabis sativa y cannabis indica genera problemas con frecuencia. Por esta razón, la escena médica suele tener en cuenta los cannabinoides THC y CBD cuando se hace referencia al uso de cannabis medicinal.

El cannabis medicinal está básicamente disponible en las farmacias en tres formas:

  • alto contenido en THC y baja concentración de CBD;
  • alta concentración de THC y alto contenido en CBD;
  • baja concentración de THC y alto contenido en CBD.

Sin embargo, a continuación se ilustran el efecto del cannabis y sus áreas de aplicación terapéutica utilizando la distinción entre indica/sativa.

Cannabis medicinal de variedades indica

Las variedades de cannabis indica tienen un alto contenido en CBD y en THC. Las indicas normalmente actúan como sedante y tranquilizante, haciendo que el consumidor sienta el efecto “a nivel corporal”. Esto es físicamente perceptible para el paciente en especial, ya que experimenta una reducción de su tensión muscular. Las indicas son más eficaces para el tratamiento de los espasmos musculares y síntomas de temblor, que se producen, por ejemplo, en la esclerosis múltiple y en la enfermedad de Parkinson. En el caso del dolor crónico especialmente, el cannabis representa una alternativa a los opiáceos que merece la pena tenerse en cuenta, así como para la rigidez artrítica y reumática, la inflamación, y los problemas de sueño e insomnio.

Cannabis medicinal de variedades sativa

Las variedades de cannabis sativa tienden a tener un alto contenido en THC y un menor contenido de CBD. Las sativas tienen un efecto cerebral y energético o de “subida”, que es perceptible para el paciente, tanto mental como físicamente. Las sativas son eficaces en el tratamiento de las náuseas y los vómitos provocados por la quimioterapia o por los medicamentos para el VIH/SIDA, en el de la pérdida de apetito, migrañas, depresión, dolor crónico e indicaciones relacionadas.

Híbridos medicinales indica/sativa

Los híbridos de variedades indica y sativa presentan los rasgos característicos de ambos tipos de cannabis. Esto es beneficioso para algunos pacientes, particularmente si el cannabis se prescribe para aliviar el dolor crónico, dado que las variedades indica y sativa son igualmente adecuadas para este propósito. La inclusión de genes sativa en una variedad indica puede facilitar la claridad mental y atenuar los efectos sedantes, mientras que añadir genes indica a variedades sativa puede mitigar la tendencia ocasional de las sativas puras a despertar miedo o angustia.

La naturaleza de la enfermedad que se está tratando proporciona una buena guía para decidir si es más adecuada una variedad indica o una sativa. Cuando se elige el tipo más adecuado de cannabis medicinal en un caso individual de una enfermedad, generalmente es mejor determinar primero la naturaleza de los síntomas que el paciente quiere mitigar.

Puntos a tener en cuenta

Es importante recordar que cada persona tiene una experiencia subjetiva totalmente diferente de la aplicación medicinal del cannabis, al igual que las personas difieren unas de otras en sus predisposiciones fisiológicas. La información aquí proporcionada pretende servir de guía básica.

Cannabis medicinal y preparados de cannabinoides en Europa

En general en Europa, las flores de cannabis y las extracciones de cannabis las pueden recetar los médicos de diferentes disciplinas o especialidades. Se pueden encontrar disponibles en el mercado los siguientes preparados a base de cannabis:

Flores de cannabis medicinal (cannabis flos)

Cannabis-flos-5-300x188La empresa holandesa Bedrocan lleva cultivando cannabis desde 2005 para el Ministerio de Salud, Bienestar y Deportes holandés. El Cannabis Flos Bedrocan®, Bedrobinol®, Bediol® y Bedica® puede recetarlo el médico siempre que el paciente esté autorizado a tomar flores de cannabis.

Bedrocan® tiene una concentración de THC de en torno al 22%. Su concentración de CBD es menor del 1%. Este tipo de cannabis es sativa.

Bedrobinol® tiene una concentración de THC de alrededor del 13,5%. Su concentración de CBD es inferior al 1%. También se clasifica como sativa.

El granulado Bediol® contiene una concentración de CBD de aproximadamente el 8%, además de una concentración de THC inferior al 6,3%. Este granulado también es sativa.

Bedica® es el tipo indica de entre las flores de cannabis medicinal producidas por Bedrocan. La concentración de THC es de alrededor del 14% y la concentración de CBD es inferior al 1%.

Bedrocan también tiene otros dos tipos de la gama: Bedrolite® y Bedropuur®, sin embargo, estas dos variedades no están disponibles en todas partes.

Con un contenido de CBD del 9% y una concentración de THC del 0,4% Bedrolite® es un tipo no psicoactivo disponible para pacientes y para fines de investigación. Actualmente, esta variedad sólo está disponible en los Países Bajos y en los países a los que suministra Bedrocan con la aprobación de los holandeses… Se sigue trabajando para conseguir un futuro estándar para este tipo

Hasta la fecha, Bedropuur® sólo está disponible en Canadá y se emplea únicamente para fines de investigación. Esta indica tiene un alto contenido en THC y una concentración de CBD de menos del 1%.

Bedica®, Bedrolite® y Bedropuur® se están estandarizando en este momento. Bedrocan®, Bediol®, Bedrobinol®, Bedica® y Bedrolite® se registraron conforme a la legislación holandesa como recursos médicos.

Sativex

Sativex-4-300x200Este spray bucal se vende bajo el nombre de Sativex y su sustancia activa Nabiximols está autorizada en un total de 15 países, entre ellos Gran Bretaña, España, Italia, República Checa, Dinamarca y Alemania. Sativex contiene cantidades estandarizadas de tetrahidrocannabinol (THC) y de cannabidiol (CBD), y está sujeto a las regulaciones sobre los medicamentos.

Sativex está permitido para su uso en el tratamiento del dolor neuropático y los espasmos producidos por la esclerosis múltiple, y también se está desarrollando para el tratamiento del cáncer, específicamente el tratamiento del dolor relacionado con el cáncer.

Los médicos y los pacientes que quieran tener más información sobre Sativex puede conseguirla a través de este enlace.

Dronabinol

Dronabinol-3-300x188El dronabinol, también conocido por el nombre comercial Marinol, es tetrahidrocannabinol (THC) producido sintéticamente y está sujeto a la Ley de Estupefacientes. Las cápsulas o gotas de Marinol contienen una sustancia idéntica en estructura al compuesto THC vegetal.

El dronabinol se utiliza principalmente en el tratamiento del malestar y las náuseas después de las sesiones de quimioterapia, y en el tratamiento de la pérdida de apetito y pérdida de peso en pacientes con SIDA.

El dronabinol no está aprobado en todos los países europeos. Por lo tanto, es aconsejable solicitar información sobre la legislación específica de cada país.

El fabricante responde aquí las preguntas más frecuentes sobre el Marinol.

Nabilona

Cesamet-3La Nabilona, un derivado del THC producido de forma totalmente sintética, se receta y se vende en Alemania, como el dronabinol, como tranquilizante, pero desde 1991 ya no está disponible en el mercado como producto terminado. Los compuestos siguen disponibles, por ejemplo, en Canadá o en Gran Bretaña. Se utilizan para el tratamiento de la caquexia en pacientes con SIDA, y para tratar las náuseas y el malestar causado por la quimioterapia y la radioterapia en el contexto de la terapia del cáncer.

Indicaciones para el uso del cannabis y de los cannabinoides

Los cannabinoides tienen potencial para tratar muchas enfermedades y dolencias. Su eficacia ha sido bien documentada por la investigación frente a los siguientes síntomas:

  • Calambres y espasmos musculares causados por la esclerosis múltiple o lesiones de la médula espinal,
  • Náuseas/vómitos, pérdida de apetito, pérdida de peso y debilidad causada por el cáncer o el SIDA,
  • Náuseas relacionadas con fármacos, con los tratamientos de quimioterapia o radio y malestar de los pacientes producido por el cáncer, la hepatitis C, VIH o el SIDA,
  • Dolor crónico, en particular si el dolor está relacionado con el sistema nervioso o causado por un trastorno nervioso,
  • Glaucoma resistente al tratamiento
  • Diabetes,
  • Síndrome de Tourette,
  • Trastorno de estrés postraumático,
  • TDAH,
  • Trastornos depresivos,
  • Enfermedad de Crohn.

En la página 43 del Informe Alternativo de Drogas y Toxicomanías de 2015 se encuentra una lista de otros diagnósticos que se tratan con cannabis medicinal.

¿Cuáles son los efectos secundarios del tratamiento con cannabis?

Los efectos secundarios frecuentes del cannabis son cansancio, mareos, efectos psicoactivos y sequedad bucal. No obstante, los pacientes informan de que se desarrolla tolerancia rápidamente a los llamados efectos secundarios. También es importante mencionar que en el uso terapéutico de los cannabinoides, los síntomas de abstinencia apenas representan un problema.

Estudios clínicos relacionados con el uso del cannabis y de los cannabinoides en la medicina

En los últimos años, se han realizado numerosos estudios relacionados con el uso del cannabis medicinal a nivel internacional.

Hace poco, la Asociación Internacional por el Cannabis como Medicamento (IACM) ha publicado un resumen de los estudios clínicos realizados sobre el cannabis y los cannabinoides, que contiene información muy detallada.

Además, la plataforma de información multilingüe de la AIMC ofrece una gran cantidad de información relacionada con la medicina, la ciencia, el derecho y las políticas relativas al cannabis medicinal y a los cannabinoides.

Para los médicos y pacientes: formas de conseguir información y cannabis medicinal

La opción de emplear cannabinoides en la medicina varía de un país a otro. La siguiente información y enlaces tienen como objetivo proporcionar información específica de cada país sobre el cannabis medicinal.

Alemania

Germany-3-300x200En Alemania, el tratamiento con cannabis y cannabinoides consiste o bien en la prescripción de medicamentos a base de cannabis o en una solicitud para una exención que permite usar flores de marihuana (cannabis flos) del Instituto Federal de Medicamentos y Dispositivos Médicos – Agencia Federal del Opio (BfArM). Para proporcionar fármacos a base de cannabinoides a través de una prescripción de tranquilizantes, el médico no necesita una exención. Cada médico puede recetar estos medicamentos a través de una receta de tranquilizantes privada. El gobierno alemán ha anunciado su intención de promulgar una ley en 2016 que garantizará lo siguiente:

  • hacer que las flores de cannabis sean una medicina disponible con relativas pocas complicaciones para los pacientes, los médicos y las farmacias a través de una receta de tranquilizantes
  • permitir el enfoque indirecto a través de la suspensión de los permisos especiales del gobierno;
  • disponer que los gastos los reembolsen las compañías de seguros médicos “en ciertos casos”;
  • establecer una agencia del cannabis para asegurar el suministro, y adjudicar, asignar y supervisar las licencias para el cultivo de cannabis como medicina.

Los profesionales médicos tienen la oportunidad de discutir el tema con otros colegas y profesionales. La Asociación Alemana por el Cannabis como Medicamento (ACM) ha elaborado una guía para los médicos y los pacientes, que contiene toda la información necesaria. La hoja informativa se puede descargar aquí.

La ACM también tiene una lista de correo interno para los médicos y publica unarevista informativa regular. Su página web contiene una sección llamada “Von Arzt zu Arzt” (De médico a médico) donde, entre otras cosas, se puede ver un video sobre las diferentes opciones para el uso del cannabis medicinal.

Países Bajos

The-Netherlands-3-300x200En los Países Bajos, desde 2003, los médicos pueden recetar cannabis flos y lo distribuyen las farmacias. Actualmente, Bedrocan ofrece cinco tipos de cannabis medicinal. Los científicos, universidades, hospitales y farmacias puede obtener información sobre el cannabis medicinal de la Oficina de Cannabis Medicinal. Además se ha elaborado un folleto informativo para los pacientes.

La fundación independiente Asociación Holandesa por el Cannabis Legal y sus Componentes como Medicina (NCSM) se ha fijado el objetivo de mejorar el nivel de conocimiento sobre el cannabis medicinal entre los pacientes y los médicos. Se pueden encontar consejos prácticos acerca de la prescripción, el pago y el uso, incluso para el caso de que un paciente viaje al extranjero.

Para los pacientes, se encuentran disponibles otras plataformas de información, tales como la de la fundación Mediwiet, que explica y publica regularmente entrevistas con las partes afectadas.

Francia

France-3-300x200El cannabis medicinal es ilegal en Francia. En junio de 2013, se emitió un decreto que complementaba los actuales párrafos contenidos en el código legal para la asistencia sanitaria, que sirve como jurisprudencia establecida para los consumidores de drogas, mientras que los productores o distribuidores son procesados bajo el Código Penal. Este decreto autoriza los medicamentos a base de cannabis, aunque no las flores de cannabis medicinal.

La UFCM icare (Unión Francesa por el Uso de los Cannabinoides en la Medicina) celebra un simposio anual para los profesionales de la medicina de toda Europa en el que la discusión se centra en los avances farmacéuticos y en el uso terapéutico de los cannabinoides en la medicina. La organización también representa un vínculo muy importante entre los médicos y los pacientes.

Gran Bretaña

Great-Britain-3El cannabis no está reconocido en Inglaterra y Gales como un remedio que aporte beneficios terapéuticos. Sin embargo, los medicamentos a base de cannabis se pueden recetar, en determinadas condiciones, por ejemplo, el remedio antes mencionado Sativex. Los médicos pueden prescribir este spray bucal con una receta privada bajo su propio riesgo, a las farmacias se les permite dispensarlo con receta médica y los pacientes que tienen este tipo de prescripción puede obtener Sativex.

El remedio Nabilona que fue autorizado en Gran Bretaña en 1982 está disponible con receta médica para su uso en hospitales, e indicado para el tratamiento de las náuseas después de la quimioterapia.

Los médicos que deseen estar informados sobre el cannabis (medicinal) en Gran Bretaña pueden hacerlo en el instituto independiente de medicamentosdrugscience.

También es importante tener en cuenta que a los residentes no británicos que posean una receta de cannabis y la documentación correcta se les permite, como parte del Acuerdo de Schengen, traer su cannabis a Gran Bretaña si tienen la intención de viajar al país. Esta ley no se aplica a los residentes del Reino Unido, que no pueden viajar a otro país, conseguir una receta y volver a entrar en el país con el cannabis.

España

Spain-3-300x200La aplicación terapéutica del cannabis en España está regulada a través de la prescripción hospitalaria. Debe tenerse en cuenta que los usuarios medicinales no gozan de ningún beneficio, ya que en España no se distingue a nivel legislativo entre el uso recreativo y el medicinal. Este último se tolera cada vez más, sin embargo.

En España, hasta ahora, Cataluña y el País Vasco han defendido la legalización oficial del cannabis medicinal. El Ministerio de Salud de Cataluña ha tomado medidas para regular el uso del cannabis con fines terapéuticos. A los pacientes que padecen enfermedades dolorosas, tales como el cáncer y el SIDA, por ejemplo, se les puede administrar Sativex para aliviar sus síntomas. El medicamento fue autorizado en Cataluña y lo pueden utilizar todos los pacientes que sufren dolor a causa de su enfermedad (cáncer) o debido a la quimioterapia. Básicamente, Sativex se puede prescribir a los pacientes que no responden bien a los tratamientos convencionales.

Otra opción para los pacientes que quieren recibir y usar cannabis medicinal son los denominados Clubs Sociales de Cannabis.

En España y Cataluña, dos grandes organizaciones, CATFAC y FEDCAD, proporcionan información sobre el uso del cannabis medicinal.

Los cannabinoides en la medicina – Conclusión

Una planta, una Europa, diferentes leyes. Con este resumen del panorama general de los cannabinoides en la medicina, productos, hechos, conocimiento actual, y la información sobre la situación legal y los numerosos enlaces incluidos, esperamos haber podido ayudarte a familiarizarte más con el tema. No dudes en ponerte en contacto con nosotros si necesitas cualquier información adicional. Puedes utilizar el apartado de comentarios de abajo para ponerte en contacto con nosotros.

by Stefanie

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Finlandia es un país situado en el frío extremo norte de Europa, donde sólo pueden crecer unos tipos de cannabis muy limitados. Sin embargo, Finlandia tiene una larga historia de uso del cáñamo, aunque la actitud hacia las drogas ilegales sigue siendo regresiva, y las leyes del cannabis son relativamente duras para los estándares europeos.

Legalidad de la Posesión, Venta y Cultivo de Cannabis

Consumo y Posesión de Cannabis

Según el código penal de Finlandia, el consumo de drogas ilegales se castiga con una multa o con un máximo de seis meses de cárcel. Si el delito se considera ” menor” (es decir, tiene que ver con una pequeña cantidad, destinada al uso personal y no existen circunstancias agravantes), la sanción puede no aplicarse. Dicha sanción no varía en función del tipo de sustancia en cuestión; por lo tanto, el cannabis está sujeto a las mismas penas que la heroína y todas las demás drogas ilegales.

Sorprendentemente, parece que Finlandia no distingue legalmente entre la posesión, la venta y el cultivo de drogas. En su lugar, todos los delitos de este tipo se consideran sencillamente delitos de drogas. El castigo básico para un “simple” delito de drogas oscila de una multa hasta un máximo de 2 años de prisión, mientras que un delito de drogas con agravantes acarrea una pena de 1 a 10 años de prisión.

Sin embargo, la legislación finlandesa también estipula que en las “circunstancias agravantes” se incluyen las grandes cantidades de una droga, grandes ganancias financieras, la participación en el crimen organizado, o las sustancias consideradas como “muy peligrosas”. Como el cannabis no se considera “muy peligroso”, en la práctica es poco probable que un infractor sea condenado a las penas más altas, a menos que la cantidad en cuestión sea especialmente grande.

Además de esto, hay una diferenciación legal en la legislación finlandesa que se aplica a la posesión de pequeñas cantidades destinadas al consumo personal. Para tales casos, la pena varía desde una multa hasta un máximo de 6 meses de prisión. Por lo tanto, la posesión de pequeñas cantidades se trata igual que el consumo, y como ocurre con los delitos de consumo, las penas pueden no aplicarse si el delito se considera menor.

Venta de Cannabis

Como ya se ha mencionado antes, la venta de cannabis en Finlandia se trata de la misma forma que la posesión, y simplemente se clasifica como un “delito de drogas”. Por lo tanto, la venta de cannabis se castiga con hasta 2 años de prisión, y en el caso de que existan circunstancias agravantes, la pena podrá aumentarse de 1 a 10 años de cárcel.

Mientras que el cannabis no se diferencia legalmente de cualquier otra droga, no se considera que sea una droga “muy peligrosa”, por lo que a menos que el delito implique sobre todo grandes cantidades, es poco probable que se impongan las penas más elevadas. Sin embargo, en el caso de los delitos relacionados con el suministro, no existe la posibilidad de que el castigo no se aplique, incluso si la cantidad en cuestión es pequeña.

El cannabis está disponible de manera inconsistente en Finlandia, con la mayoría de las importaciones principales que llegan en forma de hachís de Dinamarca, que está más cerca (y una parte mucho más importante de) las principales rutas internacionales de tráfico de drogas. Sin embargo, la escena del cultivo doméstico asegura que el país no depende totalmente de las importaciones. Asimismo, parece que el cultivo doméstico va en aumento, e incluso puede haber superado a las importaciones en los últimos años.

Cultivo de Cannabis

Una vez más, la producción de cualquier droga, incluido el cannabis, se considera un delito de drogas, y se castiga con hasta 2 años de prisión. Sin embargo, puede ser posible lograr una pena más leve (es decir, una multa o un máximo de 6 meses de prisión) si la cantidad en cuestión se considerará pequeña y destinada para el consumo personal.

El enfoque actual de Finlandia hacia el cannabis es restrictivo, pero tiene una larga historia de cultivo y uso de cáñamo (© Free Flower Photos)
El enfoque actual de Finlandia hacia el cannabis es restrictivo, pero tiene una larga historia de cultivo y uso de cáñamo (© Free Flower Photos)

Al parecer, generalmente, las autoridades han adoptado una actitud muy dura contra el cultivo de cannabis, ya que se ha informado de redadas en tiendas de venta de equipos de cultivo de cannabis en varias ocasiones. Además, es importante tener en cuenta que la venta de semillas de cannabis es ilegal en Finlandia, y la mayoría de los cultivadores del país las compran en el extranjero o a otros cultivadores.

En 2011, la Revista European Addiction Research informaba de que los cultivadores finlandeses favorecen el cultivo en interior (nada sorprendente, dado el clima de Finlandia) y las pequeñas parcelas, y por lo general son ellos mismos quienes consumen ese cannabis. El informe también señalaba que existen el doble de probabilidades de que los finlandeses cultiven cannabis con fines medicinales que sus vecinos cercanos los daneses, y que los cultivadores de cannabis son más comunes en Finlandia que en Dinamarca (que depende aún en mayor medida del hachís importado, y está muy bien situada para recibirlo).

Cannabis Medicinal en Finlandia

El cannabis medicinal es legal en algunas formas en Finlandia, pero el país se encuentra todavía muy lejos de la legalización completa del cannabis medicinal. En 2008, el gobierno finlandés aprobó una ley que permite la prescripción, en base a cada caso, de cannabis medicinal que se iba a suministrar en forma de hierba de cannabis o marihuana de Bedrocan importada de los Países Bajos. Desde entonces, las autoridades han concedido a varias decenas de personas el derecho a acceder al cannabis Bedrocan. El cannabis se prescribe solamente cuando todas las demás opciones de tratamiento han fracasado, y sólo está aprobado para un pequeño abanico de enfermedades que incluyen el dolor causado por el cáncer, la esclerosis múltiple, la lesión de la médula espinal, y el tratamiento del glaucoma.

El preparado farmacéutico de cannabis Sativex, fabricado por la compañía británica GW Pharmaceuticals, ha estado disponible legalmente en Finlandia desde mayo de 2012. Incluso antes de su aprobación, un grupo selecto de personas tuvieron acceso a Sativex bajo las leyes de marihuana medicinal existentes en marcha desde 2008.

La oficina de licencias médicas finlandesa Fimea aprobó Sativex en diciembre de 2012, pero no está claro cuántos pacientes han recibido el medicamento desde entonces. Una vez que se aprobó mediante el procedimiento europeo de autorización central (que de forma simultánea, lo legalizó en otros 9 países), se convirtió en para los médicos podían prescribir legalmente el fármaco sin pasar por el requisito de buscar licencias individuales del gobierno para cada paciente. Seis meses después de Sativex fuese aprobado formalmente, se informó de que sólo se había recetado el fármaco a 25 personas, aunque parece que no se dispone de cifras actualizadas.

Actualmente, el cannabis Bedrocan importado de los Países Bajos ofrece la mejor relación calidad-precio del cannabis medicinal (© Wikimedia Commons)
Actualmente, el cannabis Bedrocan importado de los Países Bajos ofrece la mejor relación calidad-precio del cannabis medicinal (© Wikimedia Commons)

Sativex ha recibido críticas por su elevado precio (650€ por 3 botellas de spray, que contienen cada una 10ml, o 100 aplicaciones) comparado con otras formas de cannabis. En el blog de MS-Potilas (que documenta el uso del cannabis medicinal por parte de un paciente y activista de EM), se informaba de que podría obtenerse una cantidad equivalente de THC a partir de sólo 5 gramos de cannabis Bedrocan a un coste de poco más de 70€ (14€ el gramo). Por lo tanto, si estas cifras son exactas, Sativex es casi 10 veces más caro que la hierba de cannabis Bedrocan, en lo que respecta al contenido de THC.

Además, MS-Potilas también tomaba nota de que, incluso para los pacientes que necesitan preparados con un alto contenido en CBD, la variedad Bediol de Bedrocan proporciona la misma cantidad de CBD que 3 botellas de spray de Sativex a un coste de 143€ (por 10 gramos a 14,30€ el gramo), por lo que Sativex sale 4 veces más caro en lo que respecta al contenido de CBD. También se observaba que el cultivo del cannabis en casa es mucho más barato que cualquiera de las formas legalmente permitidas, con unos costes de producción estimados en sólo 1€ el gramo.

En 2011, se comunicaba que el número de individuos en Finlandia con acceso al cannabis medicinal ascendía sólo a 62. En 2012, la cifra casi se había duplicado a 123, y parece que el número de pacientes de cannabis medicinal no ha dejado de aumentar desde entonces.

Historia del Cannabis en Finlandia

No está claro cuando llegó el cannabis por primera vez a Finlandia. Hay muchas pruebas (en forma de granos de polen prehistóricos que datan de una fecha tan lejana como el 4000 AEC) que sugieren que las plantas de la familia Cannabaceaehan estado presentes en Finlandia desde hace varios miles de años, pero generalmente se cree que la mayoría de los primeros ejemplos de polen Cannabaceae proceden en realidad de plantas de lúpulo silvestres, en lugar de cannabis.

Aproximadamente a partir del 800 EC en adelante, los signos de cannabis se hacen más evidentes, sobre todo en forma de semillas de cáñamo halladas en excavaciones arqueológicas en el suroeste del país. Se hallaron semillas que datan del período vikingo (entre 800 y 1050 EC) en Ahvenanmaa, una gran isla situada entre Finlandia y Suecia, que se cree que es uno de los primeros sitios de cultivo de cannabis en Finlandia. A partir del 1100-1500 EC, las excavaciones han aportado restos de semillas que indican que el cannabis se usaba de forma generalizada y constante durante todo el período.

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Las pruebas arqueológicas de polen que parece de cannabis se cree que es en realidad de su pariente cercano, el lúpulo (© milesmilob)

No aparecen pruebas irrefutables del cultivo de cannabis intencionado en Finlandia hasta los siglos XV y XVI, cuando comienzan a aparecer los primeros signos de una industria en ciernes de fibras de cáñamo en los registros históricos fiscales y de impuestos especiales.

Algunos han argumentado que el cannabis se llevó a Finlandia en torno a este tiempo desde Rusia a través de la región fronteriza de Carelia. Sin embargo, se sabe que el cultivo de cáñamo ya se había establecido en torno al 800-400 AEC en gran parte de Europa, por lo que es probable que por lo menos se produjese algún cultivo intencionado en Finlandia antes de que apareciesen los primeros registros históricos. También es posible que el este de Finlandia conociese primero el cannabis traído de Rusia, mientras que el sur de Finlandia ya había sido colonizado por variedades en expansión por toda Europa central.

Lo que es cierto es que ya en los siglos XVIII y XIX, el cáñamo era el principal cultivo en Finlandia, con una producción muy superior al de su rival más cercano, el lino. En el este de Finlandia sobre todo, los agricultores de cáñamo de la región desarrollaron una gran pericia, lo que les permitió hilar fibras de gran calidad, incluso más finas que las del lino. Sin embargo, cuando empezó el siglo XX, la industria del cáñamo en Finlandia ya había comenzado a decaer.

Cáñamo Industrial en Finlandia

A pesar de que la industria del cáñamo ha tenido una importancia sin precedentes durante la mayor parte de la historia de Finlandia, el siglo XX marcó el comienzo de un período de rápido declive, a medida que los cultivos de fibras alternativos (y menos mano de obra intensiva) incluido el lino y el algodón, comenzaron a registrar un gran auge. A medida que avanzaba el siglo XX, la aprobación de varias leyes contra el cáñamo en todo el mundo consolidó el declive, y ya en la década de 1950 se cultivaba muy poco cáñamo en Finlandia, más allá de pequeños jardines privados.

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Diferentes tipos de aparejos hechos de cuerda de cáñamo trenzado y alquitranado, vistos en Helsinki (© Sirkku :))

Sin embargo, a diferencia de la mayor parte del resto del mundo, Finlandia nunca ha aprobado ninguna ley específica que prohíba el cultivo de cáñamo, por lo que en la práctica nunca se extinguió del todo, sobre todo en algunas de las áreas rurales más apartadas del país. Luego, en la década de 1990, a medida que las actitudes globales hacia el cáñamo empezaron a cambiar una vez más, Finlandia experimentó un renacimiento de la industria del cáñamo y, desde entonces, ha crecido hasta convertirse en uno de los países que más ha contribuido a la economía mundial del cáñamo.

Finlandia es especialmente conocida en el mundo del cáñamo por desarrollar variedades de cáñamo resistentes como Finola, el nombre comercial de un cultivar fuerte y resistente, entre otras cosas a las heladas, que prospera en altas latitudes septentrionales. Desarrollada en 1995, Finola se incorporó a la lista de cultivos subvencionados de la UE en 2003, y desde entonces se ha convertido en una de las variedades de cáñamo más importantes del mundo.

Sin embargo, el éxito de Finola no ha sido fácil. Hubo una fuerte resistencia inicial de los representantes de la UE a la inclusión inicial de Finola, y en 2006, una serie de muestras presentaron niveles de THC mayores que el permitido de 0,2%. Por lo tanto, Finola fue retirada de la lista de cultivos subvencionados, para volver a ser incluida en 2013, tras la campaña intensiva de los cultivadores y activistas del cáñamo de Finlandia y de otros países.

by Seshata